Definición de osteopenia

Se denomina osteopenia a la disminución de la masa ósea. Se trata de una afección caracterizada por la pérdida de la densidad mineral de los huesos.

Osteopenia

Es importante tener en cuenta que los huesos atraviesan un proceso de renovación de manera constante. Regularmente, el organismo va descomponiendo partes de las piezas óseas y reemplazándolas por nuevas. En la juventud, la creación de hueso nuevo es más rápida que la descomposición del viejo, lo cual lleva a un incremento de la masa ósea.

Sin embargo, a partir de los 35 años de edad, esa tendencia se revierte. De este modo, la pérdida de masa ósea se vuelve más rápida que su generación. Cuando la densidad ósea del individuo se encuentra por debajo del nivel considerado normal, se habla de osteopenia.

Muchas veces la osteopenia es el paso previo a la osteoporosis. En este caso, el organismo ya no consigue desarrollar hueso nuevo al ritmo de la descomposición del hueso viejo, derivando en la descalcificación de las piezas y la aparición de poros. Si bien la osteopenia incrementa el riesgo de una fractura ósea, la probabilidad de que el hueso se quiebre es aún mayor con la osteoporosis.

Para diagnosticar la osteopenia y la osteoporosis se recurre a un análisis denominado densitometría ósea, que revela la densidad ósea. Para esto se realiza una medición de la cantidad de gramos de ciertos minerales en una parte del hueso: a mayor contenido mineral, mayor densidad ósea.

La osteopenia, aunque resulta normal en el marco del proceso de envejecimiento, puede prevenirse y tratarse a través de fármacos que lentifican la descomposición ósea. Los médicos además suelen recomendar el consumo de alimentos con vitamina D y calcio y el desarrollo habitual de actividad física.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de osteopenia (https://definicion.de/osteopenia/)

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