Definición de oxosal

La idea de oxosal aparece en el ámbito de la química. También llamada oxisal o sal oxácida, se trata de la sal de un oxoácido. Para entender el concepto con precisión, es imprescindible la comprensión de otros términos que son propios de esta ciencia.

Oxosal

Una sal es un compuesto formado por el enlace de iones de diferente carga (es decir, por cationes y aniones). La relación entre un ácido (anión) y una base (catión) produce una reacción que da lugar a la aparición de la sal.

Un oxoácido, en tanto, es un ácido que presenta oxígeno. Se trata de un compuesto creado por una molécula de agua (H2O) y un óxido no metálico. Cuando el oxoácido se combina con un hidróxido (un metal unido a uno o más aniones hidróxilos), se obtiene una sal. Puede afirmarse que el origen de las oxosales se encuentra en el reemplazo de los hidrógenos por un metal.

Es posible generar una oxosal si se forma un oxoanión partiendo del oxoácido correspondiente. Al eliminar los hidrógenos que existen en la fórmula del ácido, se consigue un anión que tiene una carga eléctrica negativa idéntica a la cantidad de hidrógenos que se retiran. Dicho número, por otra parte, será la valencia con la cual el anión aparecerá en sus diferentes combinaciones.

El silicato de cobalto, el clorito de calcio y el nitrato de sodio son oxosales, por ejemplo. Esta clase de sustancias puede utilizarse para la producción de pastas dentales, la fabricación de vidrios o la prevención de diversas enfermedades, por mencionar algunas de las posibilidades existentes.

Veamos a continuación algunos de los ejemplos más comunes de oxosales:

Oxosal* nitrato de sodio: se usa para tratar el botulismo, un problema que surge por causas bacterianas;

* nitrito de sodio: a pesar del parecido en su nombre con el anterior, se trata de un producto diferente, que se usa normalmente como fijador de colores y conservante en la industria alimentaria;

* nitrato de potasio: su uso como fertilizante está muy extendido, tanto como materia prima para fabricar fertilizantes como de forma directa;

* sulfato de cobre: entre sus varias aplicaciones se puede mencionar la limpieza de piscinas y su uso como suplemento fotosintético en toda clase de cultivos y en la agronomía en general;

* clorato de potasio: se usa en parte para fabricar la cabeza del fósforo, y también en la creación de fuegos artificiales. Esto se debe a que libera una cantidad considerable de energía cuando entra en contacto con azufre o azúcar, entre otras sustancias, y también si se lo somete a fricción;

* sulfato de sodio: se usa en los laboratorios y en la industria química como desecante. También se utiliza para fabricar celulosa para el papel, detergentes y vidrio. Es soluble en glicerina y en agua;

* sulfato de bario: es un mineral muy común, que se usa para producir agua oxigenada, pigmentos para fabricar pintura y como uno de los componentes de la industria del caucho. Las salas de rayos X se recubren con esta oxosal, dado que es opaca a esta clase de radiación;

* carbonato de calcio: es un suplemento del calcio de gran potencia, necesario para producir cemento y vidrio. También se aprovecha como agente adsorbente y antiácido en el ámbito de la medicina. En la naturaleza, esta oxosal se encuentra en abundancia, por ejemplo en los esqueletos de varios organismos y en las conchas de los crustáceos;

* sulfato de calcio: se emplea como coagulante en la elaboración del tofu y como desecador. Se trata de un producto químico que podemos encontrar en casi todos los laboratorios;

* fosfato de sodio: en la industria alimentaria es muy común su uso como aditivo antidesecante o estabilizante. En farmacología, por otra parte, se usa como laxante y para combatir la formación de cálculos de riñón.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de oxosal (https://definicion.de/oxosal/)

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