Definición de panel de control

Panel es un término con múltiples usos. Puede tratarse de las diferentes divisiones o compartimentos de algo, del elemento que se emplea para realizar una separación física o del conjunto de individuos que se reúne para el tratamiento público de algún tema.

Panel de control

Control, por su parte, es un chequeo o un examen que se lleva a cabo, o la potestad o autoridad que se ejerce.

Estas definiciones, tomadas de manera individual, no arrojan demasiada información sobre la noción de panel de control, que se emplea en el sector de la informática. En este caso, un panel de control es una herramienta que permite modificar diversos parámetros en la configuración de un software o de un hardware.

En un servidor web, el panel de control es la interfaz que permite administrar los diferentes servicios y otorgar permisos a los usuarios. A través de estos paneles, por lo general es posible crear un subdominio para un sitio web, saber cuánta gente visitó una publicación o crear una cuenta de correo electrónico.

En el sistema operativo Microsoft Windows, el panel de control funciona como un menú que brinda acceso a distintas opciones vinculadas a la usabilidad de los periféricos y los programas que un usuario tiene en su computadora. Su objetivo es facilitar la configuración del sistema.

El panel de control ha sido una parte fundamental de Windows desde su versión 2.0, y desde entonces se ha ampliado considerablemente. Si bien tiene la apariencia de ser una carpeta, el panel de control es una aplicación que contiene accesos directos a todas sus applets, las cuales permiten realizar una gran variedad de funciones y ajustes. Desde Windows XP, es posible escoger entre la Vista clásica y la Vista por categorías; esta última agrupa las applets para facilitar su acceso.

Veamos a continuación algunas de las applets más usadas del panel de control de Windows:

Panel de controlOpciones de accesibilidad

Permite al usuario configurar la accesibilidad de su ordenador. Resulta útil para personas con ciertas discapacidades (como ser poca visión), aunque también permite ajustar diversas propiedades de los periféricos. Entre las opciones se encuentran las siguientes:

* modificar el comportamiento del teclado para aquellas personas que tengan dificultad para presionar combinaciones de teclas;
* activar el modo de alto contraste;
* personalizar el cursor del teclado;
* permitir el control del puntero a través del teclado;
* modificarl el comportamiento de los sonidos.

Administrador de dispositivos

Muestra todos los dispositivos conectados al sistema y el estado de su instalación (muchas veces surgen conflictos con los drivers de un periférico y se vuelve necesario realizar una serie de pasos para que funcione correctamente). Asimismo, nos permite agregar o quitar dispositivos al ordenador, tales como tarjetas gráficas o de sonido, discos duros y lectores de tarjetas. Todo esto puede realizarse de forma manual o con la ayuda de un asistente que guía al usuario paso a paso a través de la tarea que desee llevar a cabo.

Agregar o quitar programas

Esta es, quizás, la applet más usada de Windows. Si bien existen alternativas desarrolladas por terceros que resultan más eficientes y potentes para los usuarios más avanzados, el sistema operativo de Microsoft nos ofrece las suficientes opciones para el mantenimiento de las aplicaciones. Desde esta applet es posible:

* desinstalar o modificar programas o paquetes que hayan sido instalados (agregar o quitar funciones o aplicaciones);
* visualizar el espacio que cada programa ocupa en disco, así como la frecuencia con la que lo utilizamos, dato que puede servir para decidir si conservarlo o desinstalarlo;
* escoger los componentes de Windows que deseamos usar, entre los que se destacan Internet Explorer, los juegos que vienen preinstalados con el sistema, Windows Media Player y el reconocimiento de escritura a mano a través de tabletas gráficas

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de panel de control (https://definicion.de/panel-de-control/)