Definición de usabilidad

Usabilidad es un vocablo que no integra el diccionario oficial de la Real Academia Española (RAE). Sin embargo, es muy frecuente dentro del campo de la informática tanto como de la tecnología. El concepto proviene del inglés usability y hace referencia a la facilidad con que un usuario puede utilizar una herramienta fabricada por otras personas con el fin de alcanzar un cierto objetivo.

Usabilidad

Más concretamente aún, podemos determinar que uno de los principios básicos que se deben seguir a la hora de diseñar y crear un sitio web para que goce de la mejor usabilidad es pensar en el usuario. Es decir, tiene que estar conformado por y para el usuario.

La usabilidad está vinculada, por lo tanto, a la simpleza, la facilidad, la comodidad y la practicidad. En otras palabras, la noción tiene relación con la eficacia percibida de un objeto y la posibilidad de aprovechar todo su potencial.

Por ejemplo: una computadora puede ser muy avanzada desde el punto de vista técnico pero difícil de usar para el usuario promedio. Por lo tanto, más allá de su potencial para desarrollar tareas complejas, no se trata de una máquina útil por su mala usabilidad.

Para que exista la usabilidad, la interacción hombre-sistema debe ser clara y sencilla. Si existen deficiencias tanto en el aspecto material como en el lógico o virtual, la usabilidad se verá comprometida.

La usabilidad sostiene que si el sistema en cuestión no puede ser utilizado por el usuario en todo su potencial, no es útil y, por lo tanto, es deficiente. El grado de usabilidad se mide a partir de pruebas empíricas (con trabajo de campo entre múltiples usuarios) y relativas (la comparación con sistemas similares).

Uno de los conceptos o términos que está muy en relación con el que ahora nos ocupa es lo que se conoce en inglés como findability, es decir, la recuperabilidad. Se trata de una palabra que viene a referirse a la capacidad que tiene cualquier información para ser encontrada y recuperada.

Esa recuperabilidad hay que subrayar que está determinada, de manera incuestionable, por cuestiones tales como la promoción que se haya realizado de la citada información a través de la Red (banners publicitarios, correos electrónicos, notificaciones en redes sociales, concursos…) o el posicionamiento de la misma en los motores de búsqueda.

Partiendo de esas premisas es como entendemos la relación tan estrecha que existe entre la findability y la usabilidad. Y es que mientras más sencillo sea para el usuario navegar por la Red, más fácil será poder encontrar y recuperar la información que se encuentra inserta en dicho espacio web.

Otro término vinculado a la usabilidad es la accesibilidad, que se refiere a la capacidad de acceso a una herramienta por parte de personas con alguna discapacidad.

Además de todo lo expuesto hay que subrayar que toda persona que tenga dudas acerca de la usabilidad de su espacio web tiene a su disposición diversas herramientas para poder analizarla. En concreto, se recomienda tanto realizar test a determinados usuarios como contratar a profesionales expertos en la materia o los sistemas de seguimiento visual.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de usabilidad (https://definicion.de/usabilidad/)