Definición de panfleto

Los panfletos son publicaciones de escasa extensión que tienen la finalidad de denigrar, difamar, condenar o agredir a alguien. Su uso más habitual se encuentra en el ámbito de la política.

Panfleto

Por ejemplo: “En la marcha de ayer, los manifestantes repartieron un panfleto contra el intendente por los recortes que anunció”, “No voy a analizar ese panfleto como si fuera un ensayo: no tiene sustento ni riqueza a nivel literario”, “El panfleto aseguraba que el diputado votó en contra de la ley después de recibir un soborno millonario”.

La principal finalidad de un panfleto es la difusión. Por lo tanto, suelen escribirse con un lenguaje directo, para que el lector asimile el mensaje de manera inmediata. Por otra parte, como su intención es llegar a la mayor cantidad posible de gente, suele imprimirse con baja calidad para que resulten más económicos.

El panfleto puede ser usado con fines violentos, como ocurrió en Colombia a comienzos de 2015, cuando 38 periodistas, funcionarios de gobierno y activistas de los derechos humanos fueron amenazados de muerte. Los autores de dicho panfleto, que también se dirigió a diversas organizaciones no gubernamentales, a secretarios de gobernaciones y a integrantes de la Unión Patriótica, fueron grupos paramilitares.

En este caso, se desvirtúa la definición de panfleto, ya que se utiliza con fines ilegales y repudiables. Denunciar el proceder de un político es un derecho de todos los ciudadanos, independientemente del modo en el que lo aprovechen; pero las amenazas de muerte nunca son justificables ante la Ley. El panfleto, de todos modos, no se concibe con un objetivo de este tipo, sino que busca advertir a la población de un hecho negativo e injusto que un grupo reducido de personas intenten ocultar para defender sus propios intereses.

Cuando un texto se asemeja a un panfleto por su estilo, se lo suele calificar como “panfletario”. Cabe destacar que esta idea se asocia a algo negativo, por lo que es un calificativo despectivo: “No es un sociólogo respetado por la comunidad académica: sus publicaciones son panfletarias”, “No necesitamos otro profesor panfletario en esta universidad”.

PanfletoEn ocasiones, se utiliza la noción de panfleto como sinónimo de folleto, volante o catálogo. Los panfletos, en este caso, permiten publicitar una empresa o producto: “Hace un rato recibí un panfleto del nuevo local de comida rápida que se instaló en la otra cuadra”, “El jefe me informó que la empresa invertirá cinco mil dólares en panfletos para distribuir en la vía pública”.

La diferencia que en el habla cotidiana se le suele dar al panfleto publicitario con respecto al volante es su extensión. En este sentido, el término panfleto se asocia a la idea de tríptico, una publicación de tres hojas que puede doblarse para que sea necesario abrirlo a la hora de leerlo.

El estudio de la etimología del término panfleto revela una serie de datos tan interesantes como su supuesta relación con la comedia elegíaca denominada “Pamphilus seu de Amore“, del género cómico del siglo XII, que fue escrito en versos latinos. Esta obra teatral fue muy exitosa durante la Edad Media y la gente solía referirse a ella usando la palabra “panflet”, la cual siguió siendo utilizada para denominar cualquier obra de carácter satírico, rasgo principal de Pamphilus.

Hacia finales del siglo XVII, la palabra panfleto se usaba como sinónimo de epigrama (poema breve de tono satírico o festivo, que expresa un solo pensamiento principal con agudeza y precisión), filípica (censura áspera, haciendo alusión a los discursos de Demóstenes contra Filipo II, antiguo rey de Macedonia), baldón (palabra afrentosa, injuria o deshonra) y libelo (libro de poca extensión, o bien escrito de carácter difamatorio o denigrante contra alguien o algo), entre otros.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de panfleto (https://definicion.de/panfleto/)