Definición de pantógrafo

La noción de pantógrafo tiene dos grandes usos, según detalla la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. Por un lado, alude al sistema articulado que se coloca en el techo de ciertos vehículos para tomar la corriente de un conductor aéreo. Por otra parte, el término refiere a la herramienta que permite achicar, agrandar o copiar un dibujo o un plano.

Pantógrafo

No menos interesante es conocer el origen etimológico de este término que ahora nos ocupa. Deriva del griego y es fruto de la unión de “pan, pantos”, que significa “todo”, y de “graphein”, que es sinónimo de “descripción”.

Un pantógrafo, por lo tanto, puede ser un mecanismo de barras que posibilita la transmisión de energía eléctrica a un tranvía, un trolebús o una locomotora. El pantógrafo hace que el medio de transporte disponga de fuerza de tracción.

Ubicado en el techo de la unidad, el pantógrafo se regula automáticamente para llegar a la catenaria (los cables de alimentación aéreos) más allá de la altura. El movimiento necesario puede disponerse a través de un brazo articulado o en forma de diamante (rombo).

Un pantógrafo, por otra parte, es un instrumento que se basa en un paralelogramo. Su funcionamiento está dado por varillas interconectadas que se mueven en torno a un punto fijo.

Estos pantógrafos se usan para la reproducción de dibujos a diferente escala. Tomando una figura como referencia, se puede dibujar otra homotética. Lo que se debe hacer es modificar la distancia entre los diversos puntos de articulación para cambiar la escala.

Este tipo de pantógrafo es curioso saber que tiene un origen de hace varios siglos. En concreto, se considera que ya, en cierta medida, se basó en las teorías o principios desarrollados por el filósofo y matemático francés René Descartes (1596 – 1650).

No obstante, se considera que la primera persona que le dio forma a un pantógrafo como tal fue el sacerdote, astrónomo y físico alemán Christoph Scheiner (1575 – 1650). Es más, este ha pasado a la historia, entre otras cosas, por ser el inventor de dicho instrumento.

Este tipo de dispositivo o herramienta puede ser de diferentes tipos. No obstante, uno de los más relevantes y que más se usa en la actualidad es el llamado pantógrafo de madera. Este, como su propio nombre indica, es el que se usa para dibujar en la madera.

No obstante, también está, por ejemplo, el que se usa en el ámbito de la joyería. En concreto, se emplea para poder realizar todo tipo de grabaciones e inscripciones en joyas de distinta tipología. Así, por ejemplo, se puede usar para grabar los nombres de una pareja en sus anillos de matrimonio o el nombre de un recién nacido en la medalla o esclava que le regalen sus padrinos.

Se llama pantografía, por último, a la técnica que apela a un pantógrafo para el copiado, el modelado, el grabado o el corte de un diseño en distintas escalas. Las dimensiones del pantógrafo determinan los alcances de la pantografía.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de pantógrafo (https://definicion.de/pantografo/)

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