Definición de prensa hidráulica

El término prensa, que deriva del vocablo catalán premsa, tiene varios usos. En esta oportunidad nos interesa su acepción como la máquina que se emplea para compactar o comprimir algo.

Prensa hidráulica

Hidráulico, en tanto, es un adjetivo que se emplea para calificar a lo que se desplaza o se mueve a través de un fluido. Por lo general la noción está vinculada al agua.

A partir de estas ideas, podemos avanzar con la definición de prensa hidráulica. Así se denomina a un mecanismo que dispone de vasos comunicantes y pistones de agua: con una leve fuerza que se aplica sobre el pistón que tiene menor área, se consigue una fuerza mayor en el pistón de área más grande.

El funcionamiento de la prensa hidráulica se basa en la llamada ley de Pascal, postulada por el francés Blaise Pascal en el siglo XVII. De acuerdo a Pascal, la presión que se ejerce sobre un fluido que se encuentra contenido en un recipiente indeformable se transmite con idéntica intensidad en todos los puntos del fluido y en todas las direcciones. Esto quiere decir que, a partir de fuerzas pequeñas, se pueden lograr fuerzas mucho más grandes.

La prensa hidráulica, en este marco, cuenta con dos cilindros llenos de agua o aceite que están comunicados entre sí; en cada uno, se ajustan pistones de diferente área que están en contacto con el fluido. Al ejercer una fuerza sobre el pistón de menor área o sección, se origina una presión en el agua que se transmite de forma íntegra al resto del fluido y llega al otro pistón.

Una prensa hidráulica, en definitiva, permite multiplicar fuerzas, obteniendo fuerzas grandes a partir de fuerzas pequeñas. Esta clase de máquinas suele usarse para levantar cuerpos pesados.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de prensa hidráulica (https://definicion.de/prensa-hidraulica/)

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