Definición de parafilético

El adjetivo parafilético se emplea en el terreno de la filogenia, que es el área de la biología centrada en los vínculos de parentesco existentes entre los diferentes grupos de seres vivientes. Se califica como parafilético a aquel grupo cuyos integrantes tienen un ancestro común, pero que no incluye a la totalidad de los descendientes de este.

Parafilético

Un grupo parafilético, de este modo, es un clado al cual se le quita al menos un grupo monofilético (es decir, que se forma con todos los organismos que evolucionaron de un ancestro común). La calificación suele ser motivo de debate para los expertos.

Hay quienes sostienen que hablar de grupos parafiléticos no es apropiado ya que, de acuerdo a su posición, los únicos grupos con legitimidad en una clasificación evolutiva son los monofiléticos. Otros especialistas, en cambio, creen que la existencia de los grupos parafiléticos está justificada cuando el conjunto cuenta con propiedades ancestrales distintivas y se erige como un grado evolutivo.

Para la determinación de un grupo parafilético, en definitiva, se deben tomar a los descendientes de un ancestro común y excluir a ciertas especies. El grupo más grande es el grupo parafilético con relación a los demás subgrupos excluidos.

Tomemos el caso de los peces. Puede decirse que los peces constituyen un grupo parafilético, formado por la totalidad de los vertebrados (tienen cráneo, columna vertebral y sistema nervioso) que no son tetrápodos. Por lo tanto, hay otros vertebrados que no son peces y sí son tetrápodos (al poseer extremidades pentadáctilas, o sea con cinco dedos), como los mamíferos, las aves, los reptiles y los mamíferos.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de parafilético (https://definicion.de/parafiletico/)

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