Definición de ancestro

El vocablo francés ancestre llegó al castellano como ancestro. No obstante, no podemos pasar por alto en este sentido que se considera que esa palabra gala procede, a su vez, de una formación latina como es “anteccesor”.

Ancestro

El concepto hace referencia a un antecesor, antepasado o precursor. Por ejemplo: “Mi novia tiene ancestros húngaros”, “Deberías respetar la cultura de tus ancestros”, “El joven se sintió avergonzado al descubrir que tiene un ancestro nazi”.

Los ancestros de una persona son sus parientes en línea ascendente: los tatarabuelos, los bisabuelos, los abuelos y los padres de un individuo, por lo tanto, son los ancestros de éste. La noción suele emplearse con referencia a los antepasados más lejanos, que el sujeto no llegó a conocer.

En ocasiones, la idea se asocia a un grupo de individuos que, de alguna manera, están ligados a la persona. Los ancestros, en este marco, pueden ser un pueblo, un clan, una etnia o una tribu.

Hay que establecer que en muchas familias, en pro de poder conocer a fondo el origen y la historia de las mismas, es habitual que se recurra a la creación de los llamados árboles genealógicos. Se trata de documentos donde mediante un claro diagrama se viene a determinar los familiares más antiguos de los que se tiene conocimiento y, a partir de esos, sus matrimonios, sus hijos, sus hermanos, sus sobrinos y de esos otros lo mismo.

De la misma forma, de cara a tener conocimiento de los ancestros e incluso de su poder o de la posición que ocuparon también juegan un papel esencial los llamados escudos heráldicos.

A lo largo de la historia, lo habitual fue que los ancestros sean venerados y valorados por las nuevas generaciones. De hecho, en varias culturas existe un culto a los ancestros que se basa en la creencia de que los familiares fallecidos subsisten en una nueva dimensión y pueden ejercer influencia en el mundo terrenal

En el mundo actual, sin embargo, los valores positivos suelen ser atribuidos a la juventud y a la modernidad. De esta manera, los ancestros pierden importancia en la consideración cultural y social.

Si nos centramos en el terreno de la biología, se dice que dos ejemplares mantienen un vínculo genético cuando tienen un ancestro en común o si uno de estos individuos es ancestro del segundo.

Es curioso conocer que, aunque se sigue investigando sobre lo que es el origen de la humanidad, lo cierto es que entre los últimos estudios llevados a cabo se ha venido a establecer que posiblemente el ancestro de todos los seres vivos fue una bacteria que poseía menos de 600 genes. Así lo ha dado a conocer un grupo de evolucionistas moleculares que pertenecen a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de Bethesda (Estados Unidos).

Esa bacteria, según han expuesto, se da en llamar LUCA. Han manifestado que tenía vida autónoma y que contaba con 572 genes, aunque sus descendientes luego fueron incrementando dichos genes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ancestro (https://definicion.de/ancestro/)