Definición de Pascal

En 1623 tuvo lugar el nacimiento de Blaise Pascal, un científico francés que quedó en la historia por sus aportes a la física, la matemática y la filosofía. En su homenaje, se conoce como pascal a una unidad del Sistema Internacional que permite hacer mención a la presión.

Blaise Pascal

El pascal (cuyo símbolo es Pa), en este sentido, equivale a la presión de tipo uniforme que una fuerza de 1 newton desarrolla sobre un plano de 1 metro cuadrado. Entre los múltiplos más usados del pascal, aparece el hectopascal, equivalente a cien pascales y a un milibar.

Es habitual que la presión de la atmósfera se exprese en hectopascales o milibares. La presión media es equivalente a 1013 hectopascales o milibares: los cambios en este número revelarán, según el caso, baja o alta presión.

Se conoce como ley o principio de Pascal, por otra parte, a un enunciado del mencionado científico sobre la transmisión de la presión de un fluido dentro de ciertos tipos de recipientes. Esta ley afirma que la presión del fluido situado en un envase con paredes que no pueden deformarse se propaga con la misma intensidad hacia cualquier dirección y en cualquier punto.

La apuesta de Pascal, por otra parte, es un razonamiento del científico sobre la existencia de Dios. Para Pascal, pese a que no existen pruebas, resulta racional realizar una apuesta a favor de su existencia.

El triángulo de Pascal, en el campo de las matemáticas, permite representar coeficientes binomiales de acuerdo a una organización triangular.

El lenguaje de programación

PascalEl lenguaje de programación Pascal, fue diseñado por Nicklaus Wirth, un científico suizo especializado en informática, quien lo presentó en 1970 y lo bautizó en memoria de Blaise, fallecido en 1662. Wirth tenía la meta de desarrollar un lenguaje más accesible para sus alumnos de programación y por eso se apoyó en la estructuración de datos. A pesar de sus humildes comienzos, Pascal pasó de ser una mera herramienta educativa para dar lugar a la creación de un gran número de programas de diversas clases.

La programación estructurada es una de las características del lenguaje Pascal, así como su rigidez con respecto al tipo de datos de sus variables; en otras palabras:

* la estructura del código es clara, ya que se divide en funciones (también denominadas procedimientos). Esto lo vuelve más legible y lo opone al estilo monolítico, de más difícil lectura y menor flexibilidad;
* al declarar cada variable se debe especificar el tipo de dato (como puede ser char, byte, integer o Boolean) para que se habilite su uso.

Este último punto es muy característico de Pascal, ya que las variables no admiten la asignación de valores incompatibles con su tipo, algo que es normal en muchos lenguajes pero también muy peligroso. Esta rigidez es ideal para acostumbrarse a crear diseños sólidos y funcionales desde el principio, algo que resulta difícil incluso a muchos programadores expertos, y previene errores inesperados por el uso incorrecto de las variables.

Con el correr de los años, Pascal implementó programación orientada a objetos gracias al compilador distribuido por la compañía Borland. Más tarde, este lenguaje pasó a llamarse Object Pascal y, finalmente, Delphi.

Cabe mencionar que Pascal sigue utilizándose en algunas universidades para enseñar las bases de la programación a sus alumnos; aunque esto pueda parecer poco práctico, dado que ningún producto actual se desarrolla utilizando este lenguaje, algunas de sus características antes mencionadas lo vuelven ideal para generar buenos hábitos en los estudiantes. Además, los programadores suelen aprender varios lenguajes a lo largo de su vida sin que esto les resulte abrumador; por el contrario, es beneficioso para ellos acostumbrarse a cambiar de reglas y estructuras con frecuencia, para reforzar las bases y plantearse nuevos desafíos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de Pascal (https://definicion.de/pascal/)