Definición de paso a nivel

La noción de paso a nivel se utiliza para nombrar al lugar en el cual una vía ferroviaria se encuentra con otro camino que se halla a idéntica altura. El paso a nivel, por lo tanto, supone que un ferrocarril atraviesa una calle, una carretera, etc.

Paso a nivel

Ese término se compone de dos palabras principales que tienen su origen etimológico en el latín. Paso, en primer lugar, deriva de la palabra “passus”, que significa “pasar” o “mover un pie delante de otro”. Nivel, en segundo lugar, procede de “libella”, que puede traducirse como “pequeña balanza”.

La existencia de un paso a nivel siempre implica un riesgo. Los trenes, debido a sus características, no pueden frenar en pocos metros, sino que necesitan ejecutar la acción a una distancia considerable del sitio donde deben detenerse. Por eso las formaciones ferroviarias cuentan con prioridad de paso.

Para evitar las colisiones, los pasos a nivel deben señalizarse con claridad. Además es habitual que se utilicen recursos como semáforos y barreras para gestionar la circulación en el cruce y dar aviso de la inminente llegada de un tren al punto en cuestión.

En concreto, podemos establecer que entre los sistemas automáticos de protección de un paso a nivel se encuentran tanto lo que es la señalización luminosa y acústica como las llamadas semi barreras. Estas pueden ser de dos tipos: SBE (Semi Barreras Enclavadas) y SBA (Semi Barreras Automáticas).

De la misma manera, en la carretera que vaya a desembocar en un paso a nivel se hace imprescindible advertir el mismo mediante señales de tráfico verticales. Fundamentalmente puede haber tres tipos:
-Un triángulo con borde rojo e interior de color blanco que en el interior de este tiene el dibujo de una barrera. Esta señal lo que viene a indicar es el peligro porque cerca hay un paso a nivel protegido que cuenta con barreras y la pertinente señalización acústica y luminosa.
-Un triángulo con borde rojo e interior de color blanco que tiene en este el dibujo de un tren. Con esta señal se indica que de forma próxima a un paso a nivel que no cuenta con barreras. Es decir, que está desprotegido.

Asimismo, hay otra señal que va dirigida al maquinista del tren y que le indica que se acerca a un paso a nivel protegido y funcional. Dicha señal está formada por un rectángulo vertical de color negro en cuyo interior hay dos especies de corchetes blancos enfrentados.

Tomemos el caso de un paso a nivel en el cruce de una vía con una avenida muy transitada de una ciudad. El tren, por su prioridad de paso y la imposibilidad técnica de una rápida detención, cruza siempre sin frenar. Son los automovilistas y los peatones quienes deben interrumpir su marcha cuando, al arribar al paso a nivel, se encuentran con la barrera baja y con una alarma sonora que advierte que está por llegar la formación ferroviaria. Una vez que el tren deja atrás el paso a nivel, la barrera se levanta y se reanuda la circulación por la avenida.

Con la intención de no obstaculizar el flujo de tráfico y de minimizar los accidentes, existe una tendencia que apunta a dejar de lado los pasos a nivel y reemplazarlos por pasos a desnivel: en este caso, los caminos que se cruzan se hallan a distintas alturas gracias a puentes, túneles y otras estructuras.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de paso a nivel (https://definicion.de/paso-a-nivel/)

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