Definición de semáforo

La noción de semáforo procede de la lengua griega. El término refiere al dispositivo que, a través de diferentes luces que actúan como señales, permite la regulación del tránsito en la vía pública.

Semáforo

Por ejemplo: “El automovilista no respetó el semáforo y al cruzar la avenida chocó contra una camión”, “No olvides, Pedrito, que siempre tienes que mirar el semáforo antes de cruzar la calle”, “La municipalidad anunció que instalará treinta semáforos nuevos en varias arterias de la ciudad”.

El primer semáforo de la historia fue instalado en la ciudad inglesa de Londres en 1868. Era un aparato muy diferente al actual, ya que contaba con brazos que se movían para indicar cuándo era posible avanzar y cuándo había que detenerse.

En la actualidad, la mayoría de los semáforos que regulan el tráfico de vehículos disponen de tres señales luminosas: una roja, una amarilla y una verde. La luz roja obliga al vehículo a detenerse, mientras que la luz verde indica que se puede continuar la marcha. La luz amarilla, por su parte, sirve como transición entre ambas señales y para advertir a quienes circulan que deben prepararse para el cambio de señal.

También existen semáforos que, si bien cumplen con funciones similares, se orientan a situaciones o actores específicos. Hay semáforos para peatones, semáforos para ciclistas, semáforos de giro y otros.

Algunas curiosidades o datos que existen acerca del semáforo y que resultan interesantes son los siguientes:
-El primer semáforo en España se instaló en su capital, en Madrid, en el año 1926. En concreto, se puso en funcionamiento entre las conocidas calle Barquillo y Alcalá.
-Se considera que, en la actualidad, la ciudad del mundo que cuenta con mayor número de semáforos por habitante es la argentina Buenos Aires.
-Aunque, por regla general, son círculos de distintos colores los que toman protagonismo en el citado dispositivo que ayuda a gestionar el tráfico, existen algunas excepciones realmente curiosas. Así, por ejemplo, en Akuyeri (Islandia) en lugar de círculos, las luces adquieren forma de corazones.
-En el año 2008, en la ciudad andaluza de Jaén se decidió instalar el primer semáforo feminista. Y es que en el mismo se sustituyó el habitual pantalón del muñeco por una falda.

Es importante destacar que no respetar las indicaciones de los semáforos constituye una violación de las normas de tránsito y, por lo tanto, acarrea un castigo. Esto se debe a que aquel que no respeta los semáforos pone en riesgo su integridad y la integridad de terceros.

De la misma manera, no podemos olvidar la existencia de un singular programa de televisión que triunfó en España en la década de los años 90 que llevaba en su título el término que nos ocupa. Nos estamos refiriendo a “El semáforo”, que se emitió en TVE-1 durante el periodo comprendido entre 1995 y 1997.

Estaba dirigido por Narciso Ibáñez Serrador y era presentado por Jordi Estadella. Su funcionamiento era muy sencillo: ciudadanos anónimos acudían al plató para mostrar sus cualidades y habilidades artísticas ante el público asistente, público que calificaba las actuaciones con aplausos o mediante una cacerolada, según si le gustaban o no.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de semáforo (https://definicion.de/semaforo/)