Definición de gema

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La etimología de gema nos lleva al vocablo latino gemma. El término se emplea como denominación genérica de aquellas piedras que, por sus características, son calificadas como preciosas.

Lo habitual es que el nombre se aplique sobre todo a las llamadas piedras preciosas orientales, de acuerdo a lo detallado por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. Con las gemas, suelen crearse piezas artísticas y joyas.

Diamante

Los diamantes son gemas.

Características de las gemas

Las gemas, en definitiva, son minerales o elementos orgánicos que se aprovechan principalmente en la joyería. Cabe destacar que los minerales son sustancias inorgánicas que se encuentran en las distintas capas de la Tierra o incluso en la zona superficial.

En ocasiones, las gemas son rocas: materiales que se forman naturalmente a partir de un mineral o de un grupo de ellos. Lo que distingue a las gemas de otros tipos de piedras es su elevada calidad, considerada a partir de distintos parámetros.

No se puede dejar de mencionar que también hay gemas que son fósiles (piezas orgánicas que se petrificaron), vidrios (elementos translúcidos o transparentes que son duros pero, a su vez, frágiles) o materias biogénicas (generadas por un ser vivo). Los orígenes, por lo tanto, pueden ser muy diversos.

Rocas

Existen piedras artificiales que hay quienes intentan hacer pasar como gemas.

Algunos ejemplos

Hay muchas maneras de clasificar o de distinguir a las gemas. A grandes rasgos, puede decirse que suelen reconocerse cuatro piedras preciosas: la esmeralda, el zafiro, el rubí y el diamante. El resto, según esta mirada, son gemas semipreciosas.

La esmeralda es una variedad del berilo, que a su vez es un silicato de berilio y aluminio. La particularidad de la esmeralda es su tonalidad verdosa, procedente del óxido de cromo.

El zafiro, por otro lado, es un corindón azulado. Respecto al corindón, se trata de alúmina que se cristalizó.

Los rubíes son minerales que combinan magnesia y alúmina. Los óxidos metálicos le confieren su color rojizo y brillante.

Finalmente, los diamantes resultan las gemas de mayor dureza. Se originan mediante la cristalización de carbono en el sistema cúbico.

Imitaciones y falsificaciones de gemas

Las gemas son objetos muy valiosos que se comercializan a altos precios. Al constituirse como un gran negocio, las falsificaciones y las imitaciones son frecuentes.

Hay piedras artificiales fabricadas en laboratorios que exhiben rasgos similares a los de las gemas. Ese es el caso de la zirconia cúbica, parecida al diamante. También suelen ofrecerse creaciones de vidrio o de plástico que algunos falsificadores intentan hacer pasar como piedras preciosas.

Otra posibilidad es que, a partir de polvo de una gema, se desarrolle una reconstitución. El polvo se mezcla con un aglutinante y con algún colorante.

Yema de los vegetales y un tipo de sal

La noción de gema además se utiliza para hacer alusión al botón o la yema de los vegetales. Así se denomina al brote de tipo embrionario del cual surgen las flores, las hojas y las ramas. El proceso de desarrollo de la gema, en tanto, se conoce como gemación.

La sal gema, por otro lado, es la sal común que proviene de minas o que directamente se encuentra en ellas. A esta sal se la puede mencionar como sal piedra o sal pedrés.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de gema (https://definicion.de/gema/)

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