Definición de pinocitosis

El concepto de pinocitosis proviene del vocablo inglés pinocytosis, a su vez derivado del francés pinocytose (cuyas raíces etimológicas se encuentran en el griego). Así se denomina al proceso que permite a una célula la incorporación de líquidos a través del desarrollo de vesículas en su membrana plasmática.

Pinocitosis

La pinocitosis es una clase de endocitosis: así se denomina al mecanismo por el cual una célula introduce partículas en su interior mediante su membrana. También suele mencionarse a la pinocitosis como la fagocitosis de moléculas solubles, siendo la fagocitosis la captura de partículas gracias a pseudópodos (extensiones del citoplasma).

En el caso específico de la pinocitosis, las vesículas se desarrollan en la superficie celular que se halla recubierta por una proteína llamada clatrina. Estas vesículas pinocíticas o pinosomas, mediante un procedimiento de invaginación, llegan al citoplasma. En este punto la cobertura de clatrina se desvanece y las vesículas terminan fusionándose con los endosomas y finalmente arribando a los lisosomas.

Puede decirse, en definitiva, que la pinocitosis se inicia con el desarrollo de un hueco en la membrana de la célula. Dicho hueco luego se invagina para formar la vesícula, cerrándose en torno a la partícula soluble hasta que la vesícula se desliga de la membrana y se incorpora al citoplasma. En lenguaje coloquial, sin ningún rigor científico ni precisión, podría afirmarse que así la célula logra “beber”.

Es importante mencionar que la pinocitosis es frecuente en las células eucariotas. Se estima que los huecos revestidos con clatrina pueden ocupar cerca del 2% de la superficie de la membrana celular.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de pinocitosis (https://definicion.de/pinocitosis/)

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