Definición de

Célula animal

Una célula animal es aquella que se encuentra en un tejido de este tipo de organismos. Una célula vegetal, en cambio, compone los tejidos de las plantas.

Antes de avanzar con el significado del concepto, se hace necesario descubrir el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma: célula proviene del latín cellula, que significa «pequeña celda» y se forma a partir de la suma del sustantivo cella (que puede traducirse como «celda») y del sufijo diminutivo ula; mientras que animal deriva del latín animal, animalis.

Cabe destacar que las células son las unidades fundamentales con capacidad de reproducción independiente que forman a los seres vivos. Se trata de elementos microscópicos que presentan un núcleo y un citoplasma, los cuales están encerrados en una membrana. Un animal, por otra parte, es un ser vivo que puede desplazarse por su propio impulso y que siente.

Vaca

Las células animales forman el llamado tejido animal.

Características de una célula animal

Al contar con un núcleo definido por la existencia de una membrana nuclear, las células animales forman parte del grupo de las células eucariotas (también llamadas células eucariontes). En la membrana nuclear, que es porosa, se encuentra la información genética. Las células procariotas, por su parte, no disponen de membrana nuclear y su información genética está dispersa en el citoplasma.

En el interior de una célula animal, en definitiva, es posible reconocer varias estructuras. Por un lado existe la membrana celular, que constituye la envoltura de la célula y la delimita. Adentro se hallan el núcleo celular (con la membrana nuclear que encierra al nucleoplasma, donde se ubican el nucléolo y la cromatina) y el citoplasma (donde se pueden distinguir diversos orgánulos, como los ribosomas; los centriolos; el retículo endoplasmático rugoso y liso; el aparato de Golgi; los lisosomas; y las mitocondrias).

La falta de paredes celulares rígidas hace que las células animales tengan la capacidad de adquirir formas muy diversas. En ciertos casos, estas células incluso pueden fagocitar otras estructuras.

Estructura celular

Una célula animal es una célula eucariota ya que dispone de un núcleo organizado.

Otros datos de interés

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otra serie importante de datos sobre la célula animal como son los siguientes:

  • Se considera que, de promedio, existen unos 200 tipos de células animales.
  • Dentro de las células animales podemos establecer que hay una clasificación que las agrupa en cuatro: las células musculares, las células sanguíneas, las células nerviosas y las células epiteliales.
  • Del aparato de Golgi hay que destacar que tiene unas funciones realmente importantes. Y es que se encarga de la modificación de proteínas, la producción de membrana plasmática, la secreción celular y la formación de limosomas. No menos relevante es que se divide en tres regiones: la región trans-Golgi, la región cis-Golgi y la región medial.
  • Es interesante saber que, por regla general, las células animales se diferencian de las vegetales en que cuentan con un diámetro inferior. Además, hay que tener claro que llevan a cabo una función realmente definida.
Lazo rosa

El cáncer es una enfermedad que se produce por la división sin control y patológica de las células animales.

Las células animales y el transporte de moléculas

Las células animales contribuyen al transporte de moléculas a través de diferentes procesos. La endocitosis, por ejemplo, permite que las células introduzcan otras células, elementos extracelulares y moléculas de gran tamaño.

La endocitosis, a su vez, puede dividirse en fagocitosis (el medio intracelular recibe un sólido) o pinocitosis (se capta el material mediante la invaginación de la membrana celular).

La exocitosis, en tanto, consiste en el transporte de moléculas por fuera de la célula. Las vesículas, en este marco, cumplen un rol fundamental.

Es interesante señalar que la totalidad de las células animales recurren tanto a la exocitosis como a la endocitosis. Alternan, por lo tanto, entre un transporte activo y un transporte pasivo, de acuerdo a las categorizaciones que realiza la biología celular.

El ciclo celular

Se denomina ciclo celular a una serie de etapas que hacen posible que la célula crezca y se divida para reproducirse. Las fases se conocen como G1, S (cuando se concreta la replicación del ADN), G2 y M (que incluye a la meiosis o mitosis y la citocinesis).

Hay que destacar que la célula puede presentarse en dos estados distintos. La interfase es el estado de no división; si su naturaleza implica proceder a la división celular, en esta instancia inicia la duplicación de ADN. Las fases G1 (la célula crece con síntesis de ARN y proteínas), S (con la duplicación del cromosoma para quedar compuesto por dos cromátidas iguales) y G2 (donde hay más cambios estructurales) se enmarcan en la interfase.

La fase M, en tanto, es el estado de división. En esta instancia, la célula progenitora se divide, con la mitosis -que se desarrolla en la profase (o prophase), la metafase (metaphase), la anafase (anaphase) y la telofase (telophase)- y luego la citocinesis.

Clonación de células animales

La clonación de células animales es el procedimiento que permite obtener una copia exacta de manera asexual. El ser humano lleva mucho tiempo investigando este proceso a través de especializaciones como la ingeniería genética y la biotecnología.

El primer animal producido a través de la clonación no natural fue una oveja. Dolly es el nombre de este mamífero que, en 1996, nació por clonación partiendo de una célula adulta.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 16 de noviembre de 2023. Célula animal - Qué es, características, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/celula-animal/
Buscar otra definición
x