Definición de pirimidina

La noción de pirimidina se emplea en el terreno de la bioquímica para aludir a la base nitrogenada que está compuesta por un anillo heterocíclico.

De este compuesto químico tenemos que establecer que su nombre es el fruto de la suma de los siguientes elementos: la palabra griega “piridina”, que significa “líquido tóxico”; el término “imida”, que hace referencia a un compuesto que deriva del amoníaco, y el sufijo “-ina”, que se usa para indicar “sustancia”.

PirimidinaComo se puede advertir, para entender qué son las pirimidinas primero es imprescindible saber a qué hacen referencia dos conceptos: base nitrogenada y anillo heterocíclico. Solo con dichas cuestiones en claro es posible comprender la idea de pirimidina.

Una base nitrogenada es un compuesto químico que contiene nitrógeno (el elemento químico gaseoso cuyo número atómico es 7) y que permite la formación de un ácido nucleico (es decir, del ácido ribonucleico o ARN y del ácido desoxirribonucleico o ADN).

Un anillo, por otra parte, es una estructura molecular dada por una cadena de átomos que está cerrada. La calificación de heterocíclico refiere a que uno o más de esos átomos no son de carbono.

Una pirimidina, en definitiva, es un compuesto que presenta nitrógeno y cuya estructura molecular es una cadena atómica con forma de anillo en la cual hay átomos que no son de carbono. Tiene una gran importancia para la vida ya que derivados suyos como el uracilo, la citosina y la timina constituyen los ácidos nucleicos.

Puede afirmarse que las pirimidinas son compuestos químicos que utilizan las células para la elaboración de las sustancias constituyentes del ARN y del ADN. Mientras que el uracilo y la citosina se usan para producir ARN, la timina y también la citosina permiten elaborar ADN.

De la timina hay que conocer también que se identifica con la letra T en el código genético y que fue descubierta en la segunda mitad del siglo XIX. En concreto, fue en el año 1885 cuando la halló el médico alemán Albrecht Kossel (1853 – 1927).

Asimismo, es interesante saber que en lo que es el ADN la citada timina se viene a emparejar con la adenina. Eso sucede mediante dos puentes de hidrógenos o enlaces.

Cabe destacar que la guanina es otra base nitrogenada que se encuentra en los ácidos nucleicos, aunque en su caso no es una pirimidina, sino una purina: tiene dos anillos de carbono-nitrógeno y no uno como las pirimidinas.

Otros datos de interés acerca de la pirimidina son los siguientes:
-Hay que saber que pueden producirse defectos del metabolismo tanto de pirimidinas como de purinas. Por regla general, esos se pueden traducir en enfermedades de tipo neurológico, como pueden ser la epilepsia y determinados cuadros mentales.
-En el tratamiento del cáncer también adquiere relevancia el término de la pirimidina. En concreto, en la quimioterapia se puede recurrir al uso de fármacos llamados antimetabolitos, como sería el caso de los antagonistas de pirimidina. Estos se encargan de bloquear lo que es la síntesis de los nucleótidos que contienen el citado compuesto químico. Ejemplos de esos fármacos son: capecitabina, decitabina, 5-fluorouracilo, gemcitabina…

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de pirimidina (https://definicion.de/pirimidina/)

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