Definición de

Compuesto químico

Compuesto químico es toda sustancia que surge a partir de combinar al menos un par de elementos incluidos en la tabla periódica, los cuales no pueden separarse ni dividirse mediante métodos como la destilación, la filtración o la decantación. De querer segmentar los elementos involucrados hay que apelar, únicamente, a una reacción química.

No hay que perder de vista la importancia de la fórmula química, ya que es esencial para saber, entre otras cuestiones, cómo se conforma cada compuesto químico, en qué proporción se unen los elementos y cuántos átomos hay en una molécula.

Sustancias químicas

Un compuesto químico estable se constituye con átomos que se unen mediante la fuerza de un enlace químico.

Variedades de compuesto químico

Existen diferentes variedades de compuesto químico. Un grupo muy nutrido sale a la luz, por ejemplo, si se los valora en función de qué clase de átomos están en juego como parte de la composición.

Aparecen en este marco los compuestos orgánicos que a su vez, de acuerdo a las características que presenten, se segmentan en las categorías de polímeros, aromáticos, organometálicos, alifáticos y heterocíclicos.

Los compuestos inorgánicos, en tanto, se catalogan como hidrocarburos, óxidos (estos pueden ser básicos o ácidos), oxácidos, hidróxidos, hidrácidos y sales (las cuales se clasifican, según corresponda, en sales básicas, ácidas, neutras o mixtas).

De estudiarlos de acuerdo a cómo es el enlace entre los átomos involucrados en un compuesto químico, por agregar más información sobre el tema, entonces adquiere relevancia el enlace covalente que une a las moléculas y el enlace electromagnético que conecta a los iones. El enlace metálico, en cambio, es propio de los compuestos intermetálicos, mientras que existe un estilo de enlace covalente coordinado capaz de mantener la unión de las estructuras que forman a los compuestos complejos.

Elementos químicos

La tabla periódica distribuye a los elementos químicos en filas horizontales conocidas como periodos y en columnas que se denominan grupos.

Estequiometría y reacciones químicas

Es muy útil la estequiometria, tanto como los cálculos estequiométricos, para aprender y entender cuestiones vinculadas a las reacciones químicas. Así se conoce al estudio que permite establecer qué cantidad de materia se produce y se consume en una reacción química, valorando el vínculo cuantitativo entre productos y reactivos.

Cabe destacar que en química orgánica se advierten reacciones cuyas bases varían entre cetonas, alquinos, aldehídos, alcoholes, alcanos y alquenos, mientras que en el ámbito de la química inorgánica hay reacciones redox y reacciones de neutralización, por ejemplo. Los especialistas distinguen, asimismo, entre reacciones de descomposición, reacciones de combinación o síntesis, reacciones de doble sustitución, reacciones exoeléctricas, endoeléctricas, exotérmicas y endotérmicas, por agregar otras referencias.

La ley de conservación de la masa, en tanto, aporta principios clave para comprender el fenómeno químico que genera productos: en primer lugar, establece que es invariable la cantidad total de átomos en la previa y en el después de producida una reacción química. Y, en el mismo orden, señala que el número de átomos de cada elemento también es igual desde la fase anterior a producirse la reacción.

Antes de dar por cerrado el segmento dedicado a las reacciones químicas es necesario aludir a la catálisis, un proceso muy atractivo para investigar ya que, catalizadores mediante (en algunos casos son catalizadores heterogéneos, en otros son catalizadores homogéneos), es posible alterarse la velocidad con la cual se lleva a cabo una reacción química.

Molécula de agua

Un enlace covalente une a dos átomos de hidrógeno y a uno de oxígeno para conformar la molécula que le da identidad al agua.

Nomenclatura de compuestos químicos

La nomenclatura de los compuestos químicos varía respecto a la categoría de compuestos inorgánicos y al grupo de los compuestos orgánicos.

Antes de detallar los métodos aplicados a la identificación y a la representación de compuestos químicos es interesante resaltar que las normativas de alcance universal en cuanto a nomenclatura química nacen de una entidad denominada International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC). Este organismo propone que, junto al nombre, se aclare qué cantidad presenta un compuesto de cierto elemento. Recomiendan desde allí el empleo del sistema sistemático o estequiométrico para identifica a cada compuesto de acuerdo a la cantidad de átomos que tiene cada elemento involucrado.

También se han oficializado el sistema Stock (el cual se caracteriza por marcar la valencia de átomos con números romanos) y el sistema clásico (ya casi no se utiliza, basado en el aprovechamiento de prefijos y sufijos para detallar la valencia atómica).

Propiedades de los compuestos

Los compuestos químicos poseen propiedades físicas y químicas que invitan a descubrir múltiples cualidades y posibilidades de estos preparados. Cabe destacar que existen ensayos de carácter químico orientados a establecer qué propiedades y qué nivel de reactividad presenta una determinada sustancia química. Se habla de elemento químico cuando no hay reacción frente a la descomposición química: si el resultado es positivo entonces se determina la existencia de un compuesto químico.

En este contexto no se pueden pasar por alto la solubilidad (tal como se define a la capacidad de un soluto para poder disolverse en un solvente), la densidad ni los puntos tanto de ebullición como de fusión.

También hay que contemplar aspectos como el poder de reactividad, la oxidación (fenómeno típico de reacciones redox en las cuales se evidencia una pérdida de electrones), la reducción (proceso opuesto al de la oxidación, donde un ion o un átomo consigue sumar electrones), la acidez y la basicidad.

Cómo citar este artículo Verónica GudiñaPublicado por Verónica Gudiña, el 26 de julio de 2023. Compuesto químico - Qué es, propiedades, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/compuesto-quimico/
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