Definición de pKa

En el terreno de la química podemos encontrar la expresión pKa. Se trata de una medida de acidez, calculada mediante el logaritmo negativo (-log) de la constante de disociación ácida Ka.

pKa

Puede decirse que pKa es una magnitud que refleja cómo tienden las moléculas de una solución acuosa a disociarse. Para comprender a qué alude la noción de pKa, de todos modos, es necesario repasar otros conceptos.

Escalas, cálculos y constantes como pKa, Ka y pH refieren a la fuerza de las bases y los ácidos y a qué tan alcalina o ácida es una solución. La aparición de una p inicial establece que estamos frente a un –log: por eso, pKa es el logaritmo negativo de Ka.

Comencemos centrándonos en el pH, que señala la concentración de iones de hidrógeno. Cuando el pH de la solución es inferior a 7, resulta ácida; si es mayor a 7, se califica como alcalina; y si es igual a 7, como neutra.

Lo que hace el pKa es describir el nivel de ionización y reflejar la aceptación o la donación de protones frente a un valor concreto de pH. La constante de disociación del ácido es Ka; como ya dijimos, pKa es el logaritmo negativo o –log de la constante en cuestión.

Así como un Ka elevado revela un ácido fuerte (ya que se disocia en sus iones), un Ka reducido se vincula a un ácido débil (se disocia poco). En contrapartida, un pKa pequeño está relacionado a un ácido fuerte y un pKa grande, a un ácido débil.

Es importante mencionar, por otra parte, que PKA (las tres letras en mayúscula) es una sigla que proviene del inglés protein kinase A. La proteína quinasa A forma parte de un grupo familiar de enzimas que actúa en el organismo de acuerdo a la concentración de adenosín monofosfato cíclico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de pKa (https://definicion.de/pka/)

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