Definición de placa madre

El primer paso que vamos a dar, antes de entrar de lleno en la determinación del significado del término placa madre, es dejar patente el origen etimológico de las dos palabras que lo conforman:
-Placa deriva del francés, exactamente de “plaque” y este a su vez del neerlandés “placken”, que puede traducirse como “remendar”.
-Madre emana del latín, de “mater”, que significa “madre”.

Placa madre

La noción de placa se utiliza de múltiples formas. Puede tratarse de una tabla o lámina que exhibe datos o que posibilita el cumplimiento de determinadas funciones. Madre, por su parte, es una mujer o una hembra ha parido o que cumple un rol similar al de quien dio a luz.

En el ámbito de la informática, se conoce como placa madre a la tarjeta que reúne aquellos circuitos impresos que permiten interconectar los diversos elementos que componen una computadora.

La placa madre o base es, por tanto, el “órgano” fundamental que necesita cualquier ordenador para funcionar, ya que en ella se encuentran los componentes básicos.

Actualmente podemos decir que hay dos grandes grupos de placas madre: los que están creados para formar parte de ordenadores AMD y los que lo están para los ordenadores con el sistema Intel.

La placa madre, que puede denominarse placa base o motherboard (en inglés), se instala sobre una chapa y cuenta con múltiples zócalos y conectores que le permiten establecer los vínculos correspondientes entre los elementos. En la placa se halla integrado un firmware conocido como BIOS que empieza funcionar junto al encendido del ordenador y que brinda las instrucciones básicas al hardware, además de cargar el sistema operativo.

En la placa madre podemos encontrar además los espacios para la instalación de las memorias RAM y el microprocesador. Dispone, por otra parte, de un conjunto de circuitos que se conoce como chipset, de diversos conectores que permiten la alimentación de electricidad a los componentes y de varios puertos para la conexión de periféricos.

Otro elemento importante de la placa madre es la memoria CMOS, que se encarga de almacenar la fecha, el horario y la configuración inicial de la computadora cuando la máquina está apagada y, por lo tanto, no recibe alimentación de la corriente. La CMOS funciona con una pila que le permite mantenerse en funcionamiento de manera constante.

Todo eso sin olvidar que en cualquier placa de este tipo juegan un papel fundamental los conocidos buses. Estos podemos decir que son unos espacios que tienen como función principal el llevar a cabo lo que es el transporte de energía y de información entre el resto de componentes del dispositivo.

En este sentido, tenemos que exponer que son cinco los principales tipos de buses que existen:
-Bus del sistema, es el bus más importante ya que de él depende que todos los componentes de la placa madre estén interconectados.
-Bus de dirección, que es el que se encarga de transportar la información relativa a aspectos tales como la memoria.
-Bus de datos, que es el que hace viajar los datos referentes al microprocesador.
-Bus de control, que procede a controlar todo lo que es la información relativa a los periféricos y la unidad central.
-Bus de expansión, que trabaja con los anteriores buses citados.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de placa madre (https://definicion.de/placa-madre/)