Definición de plásmido

Se conoce como plásmido a una molécula de ácido desoxirribonucleico (ADN) cuya replicación es independiente del cromosoma del ADN. Dependiendo de la célula en cuestión, puede haber un único plásmido o hasta varios centenares.

Plásmido

Los plásmidos pueden tener una configuración idéntica al ADN cromosómico (como doble hélice) pero siempre se hallan fuera de la estructura y no cuentan con proteínas asociadas. La información que albergan estas moléculas no suele ser esencial, aunque le proporcionan ciertas cualidades al hospedador en determinadas condiciones.

Lo habitual es que los plásmidos se encuentren en bacterias: de hecho, la mayoría de las bacterias dispone de estas moléculas. Se han hallado, además, plásmidos en organismos de tipo eucariota.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer a fondo otras características importantes de los plásmidos, entre las que se encuentran las siguientes:
-Los tipos de genes con los que operan son diferentes. Así, por ejemplo, se pueden hallar desde genes que lo que hacen es codificar enzimas hasta los que ofrecen resistencia a los antibióticos pasando por los que producen sustancias tóxicas para distintas bacterias.
-En el caso de que se parta del criterio del tipo de genes que utilizan, concretamente que portan, los plásmidos se pueden clasificar en los que portan genes de resistencia, los que transportan genes de degradación de sustancias, los que tienen genes de virulencia y los que cuentan con genes de fertilidad.

Gracias a su capacidad de reproducción independiente frente al cromosoma del ADN, los plásmidos son empleados en la ingeniería genética para seleccionar ciertos clones. Se puede escoger plásmidos por su resistencia a algunas sustancias, como antibióticos.

De acuerdo a su función, es posible diferenciar entre diversos tipos de plásmidos. Los plásmidos de resistencia son aquellos que pueden enfrentar la acción de un veneno, un antibiótico, etc. Los plásmidos virulentos, por su parte, transforman bacterias en patógenos, mientras que plásmidos degradativos ayudan a digerir sustancias que no son habituales.

Se conoce como plásmido R al plásmido de resistencia que forma parte de las bacterias y que puede contar con hasta una decena de genes que le aportan esta capacidad.

Cuando el plásmido consigue integrarse por su propia acción al cromosoma del ADN del huésped, se lo llama epísoma. Al producirse la división celular, el epísoma termina duplicándose e integrándose al mapa genético básico del huésped.

No hay que pasar por alto que los plásmidos juegan también un papel protagonista en la serie de videojuegos “BioShock”. En concreto en la misma se toma como figura fundamental al doctor Yi Suchong que, mediante el uso del ADM, llega a darle forma a un importante número de plásmidos que son mejoras genéticas que parten de una babosa marina del Atlántico.

A través de dicha babosa, el mencionado científico ha permitido que se creen plásmidos que permiten obtener una serie de superpoderes notables. En concreto, entre los más significativos están estos:
-Telequinesis, que sirve para atrapar a personas y cosas para lanzarlas a gran velocidad.
-Electrorrayo, que lanza lo que son descargas eléctricas para paralizar al enemigo.
-Incineración, que permite que, con un simple chasquido de dedos, se puede incinerar al rival en apenas unos segundos a 1.000º.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de plásmido (https://definicion.de/plasmido/)
Top