Definición de poliandria

Poliandria es un término cuya etimología refiere a “muchos varones”. El concepto, frecuente en el ámbito de la antropología, se utiliza para nombrar a la condición de aquella mujer que mantiene matrimonios simultáneos con varios hombres.

Poliandria

La poliandria, por lo tanto, implica que una mujer está casada con dos, tres o más hombres a la vez. Cuando es el hombre quien está casado con dos o más mujeres, dicha situación se conoce como poliginia.

Aunque la poliandria no es muy habitual, los antropólogos han registrado casos en diversos pueblos a lo largo de la historia. Algunas etnias de China y el Tíbet permiten la poliandria, que también aparece entre los esquimales.

Por lo general, la poliandria se explica a partir de la elevada cantidad de hombres respecto al número de mujeres. En ciertas sociedades, esta particularidad está vinculada al infanticidio cometido contra las niñas recién nacidas.

Una de las formas más frecuentes de poliandria consiste en el casamiento de una misma mujer con varios hermanos. Eso permite que una familia de sangre mantenga la propiedad de grandes extensiones de tierra, sin divisiones.

Otra modalidad de poliandria se desarrolla cuando dos o más hombres acuerdan contraer matrimonio con una cierta mujer para que ésta sea protegida en caso que alguno de ellos falte.

La botánica, por otro lado, utiliza el concepto para nombrar a la particularidad de la flor que dispone de numerosos estambres (órganos masculinos). En el caso de los animales, se denomina poliandria al apareamiento de una hembra con diferentes machos durante el mismo ciclo reproductivo.

Este fenómeno se aprecia con mucha frecuencia en el reino animal, a pesar de lo que se creía décadas atrás, y se da en un gran número de especies, que abarca desde los mamíferos hasta los insectos, según indica un estudio llevado a cabo por las universidades británicas de Liverpool y Exeter. Los resultados parecen demostrar que la poliandria puede beneficiar a una población animal reduciendo las probabilidades de que se extinga ante el predominio absoluto de hembras.

PoliandriaSegún dicho estudio, que se publicó en la revista de interés científico Current Biology (Biología Actual), la supervivencia de ciertas especies parece depender de que sus hembras tengan relaciones con múltiples machos, ya que esto reduce la acción del cromosoma SR, presente en el núcleo celular, que se encarga de eliminar el cromosoma Y del esperma, el cual se necesita para la formación de individuos machos.

Cabe resaltar que si el cromosoma SR (el cual podría considerarse “antimasculino”) proliferara en una especie y lo llevasen la mayoría de las hembras, generación tras generación se reducirían las probabilidades de que nacieran machos, hasta que un buen día su población consistiría exclusivamente de hembras y, en consecuencia, perdería la posibilidad de reproducirse y se extinguiría.

La especie observada en dicha investigación fue la mosca de la fruta Drosophila pseudoobscura y los científicos señalaron que para entender los beneficios de la poliandria en la lucha contra el fenómeno del predominio femenino es importante tener en cuenta que los machos portadores del cromosoma SR producen alrededor de un 50% de esperma en comparación con uno normal.

Cuando una hembra se aparea con varios machos, se da una competencia entre los espermatozoides por alcanzar los óvulos, y el efecto del cromosoma SR deja de ser una amenaza, ya que los machos que no lo portan generan muchos más espermatozoides. A pesar de los esfuerzos de estos y otros investigadores por estudiar la poliandria (que ha sido detectada en abejas, buitres, macacos y ranas, entre otras especies) continúa siendo un fenómeno enigmático para la ciencia, aunque despierta un profundo interés dado que podría ser la clave para combatir la extinción.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de poliandria (https://definicion.de/poliandria/)