Definición de polimerasa

Polimerasa es el nombre que recibe la enzima encargada de catalizar la síntesis de ciertos biopolímeros. Como se puede advertir, para comprender el término es necesario tener varios conceptos en claro.

Polimerasa

Comencemos con la noción de enzima. Así se denomina a las proteínas (sustancias compuestas por cadenas de aminoácidos) que catalizan concretamente una reacción bioquímica particular del metabolismo.

El verbo catalizar, en tanto, alude a producir una catálisis (acelerar una reacción), mientras que la síntesis permite obtener un compuesto partiendo de sustancias más sencillas. Un biopolímero, por último, es un polímero (compuesto químico formado por polimerización y desarrollado mediante la repetición de unidades estructurales) que actúa en procesos biológicos.

Retomando la idea de polimerasa, podemos decir que se trata de un tipo particular de proteína (una enzima) que permite sintetizar determinados compuestos químicos (biopolímeros) con mayor velocidad. Su función más importante está vinculada a los ácidos nucleicos: el ácido ribonucleico o ARN y el ácido desoxirribonucleico o ADN.

Las polimerasas posibilitan la transcripción de estos ácidos. En el caso de las ARN polimerasas, recurren a los ribonucleótidos para lograr la síntesis de ARN partiendo de una secuencia de ADN que se erige como una especie de molde. Las ADN polimerasas, por su parte, emparejan desoxirribonucleótidos complementarios con desoxirribonucleótidos trifosfato para sintetizar nuevas cadenas de ADN.

Se conoce como reacción en cadena de la polimerasa, por último, a una técnica creada por el bioquímico estadounidense Kary Mullis en 1986. Llamada PCR por la expresión inglesa polymerase chain reaction, este recurso sirve para generar múltiples copias de un pequeño fragmento de ADN, lo cual es útil para detectar virus o bacterias, identificar huellas genéticas o diagnosticar algunos trastornos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de polimerasa (https://definicion.de/polimerasa/)

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