Definición de polisacáridos

El primer paso que hay que dar para poder entender el significado del término polisacáridos es conocer su origen etimológico. Eso nos lleva a tener claro que se trata de una palabra que deriva del griego, es fruto de la suma de tres componentes claramente delimitados:
-El prefijo “poly-”, que es sinónimo de “muchos”.
-El sustantivo “sakkhar”, que puede traducirse como “azúcar”.
-El sufijo “-ido”, que se emplea para darle forma a derivados.

Polisacáridos

Un polisacárido es un polímero que está compuesto por una extensa sucesión de monosacáridos, unidos entre sí a través de enlaces glucosídicos. Los polisacáridos pueden incluirse dentro del grupo de los hidratos de carbono, que también son conocidos como carbohidratos o glúcidos.

Estos polisacáridos cumplen con diferentes funciones en el organismo: contribuyen al desarrollo de las estructuras orgánicas, permiten almacenar energía y actúan como un mecanismo de protección frente a ciertos fenómenos, por ejemplo.

La celulosa es el polisacárido más frecuente y la biomolécula natural que tiene mayor presencia en el planeta. Forma parte de las paredes de las células de tipo vegetal, tiene relevancia en la dieta del ser humano (contribuye a la digestión) y se emplea en la producción de papel, barniz, explosivos y otros productos.

Otro polisacárido muy importante es la quitina, que está presente en el exoesqueleto de diversos insectos, en las paredes de las células de los hongos y en los órganos de ciertos animales. La quitina se emplea en la industria alimenticia y en la farmacéutica, entre otras.

El glucógeno (de amplia presencia en el hígado) y el almidón (que aporta más del setenta por ciento de las calorías que ingerimos las personas en todo el planeta) son otros polisacáridos destacados.

Dentro de lo que son los polisacáridos de reservas energéticas en los vegetales hay que destacar al citado almidón, del que podemos destacar las siguientes señas de identidad:
-Es una mezcla perfecta entre amilopectina y amilosa.
-La amilosa es un polisacárido de tipo lineal que está formada por unidades de glucosa.
-La amilopectina, por su parte, es un polisacárido de clase ramificada.
-Se considera que es la fuente de calorías más importantes de cuantas consume el ser humano.

Asimismo no hay que pasar por alto que el almidón es un elemento que trae consigo un importante número de beneficios para el organismo humano, entre los que destacan los siguientes:
-Mejora de manera contundente lo que es la sensibilidad a la insulina.
-Se encarga de reducir los niveles de glucosa en la sangre.
-Ayuda a mejorar lo que es la salud de tipo intestinal.
-También se convierte en un aliado perfecto para adelgazar, ya que ayuda a quemar grasa.
-Se encarga además de producir grasas buenas.

Cabe mencionar que, si se desarrolla la hidrólisis de los mencionados enlaces glucosídicos que unen a los monosacáridos, es posible lograr la descomposición de los polisacáridos, ya sea en polímeros de la misma clase pero más simples, en disacáridos o incluso en diversos monosacáridos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de polisacáridos (https://definicion.de/polisacaridos/)