Definición de colodión

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Colodión es un término que proviene del vocablo griego kollṓdēs, traducible como “pegajoso”. Se trata de una disolución que deriva de la celulosa y que se utiliza a modo de aglutinante.

Nitrocelulosa en alcohol

Cabe destacar que la celulosa es un polisacárido (un sacárido compuesto por muchos monosacáridos) que constituye la pared de una célula vegetal. Cuando un producto derivado de este polisacárido se disuelve en un disolvente de tipo orgánico, se obtiene el colodión.

Colodión cámara fotográfica antigua

La técnica de colodión húmedo reinó en el siglo XIX

Lo habitual es que el colodión se produzca a partir de la disolución de nitrocelulosa en alcohol y éter. La nitrocelulosa, en tanto, es un derivado de celulosa que se encuentra nitrado (es decir, se le introdujo un grupo nitro).

Colodión húmedo

El colodión se utiliza para preparar placas fotográficas. El fotógrafo francés Gustave Le Gray (18201884) es señalado como uno de los pioneros en el uso del método conocido como colodión húmedo.

Para el desarrollo del colodión húmedo, se debe colocar el colodión en una placa de vidrio. Dicha placa tiene que mantenerse siempre húmeda mientras se toman y se revelan las imágenes.

El revelado con el colodión húmedo se llevaba a cabo empleando sulfato de hierro amoniacal. En unos treinta segundos podía revelarse la foto, lo cual suponía una ventaja frente a otros procedimientos. Sin embargo, era habitual que las placas de vidrio se rompieran o se rayaran.

Desarrollo del colodión húmedo

Junto con Gustave Le Gray, se menciona al escultor británico Frederick Scott Archer como uno de los dos creadores de este procedimiento, que también fue usado a mediados del siglo XIX por el capitán militar polaco conocido como Conde de Lipa.

Desde 1855, el colodión húmedo alcanzó una popularidad aplastante frente al resto de las técnicas. Otros fotógrafos de gran relevancia que lo usaron en su trabajo fueron J. Laurent y Charles Clifford. Casi tres décadas más tarde, con la llegada de la fotografía instantánea (con placas al gelatino-bromuro, en lugar de al colodión) comenzó a perder importancia en el mercado, aunque aún deberían pasar muchas décadas hasta que todos los talleres gráficos dejaran de emplearlo.

Colodión elástico

El llamado colodión elástico, en tanto, se usa en fórmulas farmacéuticas. Al ser sensible a la luz y volátil, las composiciones que incluyen este elemento suelen prepararse directamente en el envase del remedio, que se cierra de manera hermética.

El colodión elástico se forma mezclando cinco partes de piroxilina oficinal, quince de alcohol y ochenta de éter, todo esto combinado con aceite de ricino para que no se resquebraje. Se trata de un líquido de consistencia similar al jarabe, transparente y con un inconfundible olor a éter. Se puede mezclar con éste y con alcohol, además de ser insoluble en agua.

Colodión fotografías antiguas

Las placas secas fueron el primer contrincante del colodión húmedo

Tiene un alto grado de volatilidad y de inflamabilidad, además de una importante sensibilidad a la luz. Por esta razón se debe almacenar el colodión elástico y cualquier formulación del mismo en frascos de vidrio topacio que hayan sido cerrados de manera hermética, sin que les dé la luz y alejados de cualquier fuente de calor. Los procesos en los que se usa deben durar poco tiempo para que no se pierda el éter u otros constituyentes de gran volatilidad.

Se suele respetar el uso de un único envase para la preparación de las composiciones con colodión elástico y para su posterior uso, de manera que debe tener el volumen adecuado y un mecanismo de cierre hermético, además de incluir una espátula para que sea fácil dispensarlo. Por lo general, se añade al final del proceso precisamente para respetar todas estas condiciones. Una vez acabado, se agita para que la fórmula se vuelve homogénea.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de colodión (https://definicion.de/colodion/)

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