Definición de mermelada

Existen distintas teorías acerca del origen etimológico del término mermelada. Así, hay quienes exponen que deriva de latín, concretamente de “melimelum”, que puede traducirse como “membrillo”. Una palabra esa que procede a su vez del griego, de la palabra “melimelon”, que es el resultado de la suma de dos componentes léxicos:
-El sustantivo “meli”, que significa “miel”.
-La palabra “melon”, que es sinónimo de “manzana”.

Mermelada

No obstante, otra teoría establece que mermelada proviene del persa “meba”, que era el nombre que utilizaban para referirse a un dulce líquido que se elaboraba a partir del membrillo.

Teorías a las que se suman otras que indican que proceden de la expresión francesa “Marie malade” o incluso del portugués “marmelada”.

El término se emplea para aludir a la conserva que se prepara con azúcar y fruta cocida.

De acuerdo a la clase de mermelada, la proporción de azúcar y fruta puede variar. Esta relación también se vincula a la maduración de la fruta y a otras cuestiones.

La pectina cumple un rol fundamental en la elaboración de mermeladas. Este polisacárido que se halla en las paredes celulares de las frutas actúa como espesante y es el responsable, al reaccionar con el azúcar durante la cocción, de la solidificación de la mezcla una vez que se enfría.

Cuando la fruta no tiene pectina, se puede agregar esta sustancia durante el proceso de elaboración de la mermelada. Otra posibilidad es incorporar un porcentaje de otra fruta que sí contenga el polisacárido en cuestión.

Para preparar mermeladas caseras o artesanales, los expertos recomiendan escoger frutas ni demasiado maduras ni muy verdes. Por otra parte, es clave utilizar la cantidad adecuada de azúcar (entre 700 y 1.000 gramos por kilo de fruta) ya que sirve como conservante.

Aunque la mermelada es recomendable tomarla de forma moderada, no hay que pasar por alto que tiene una serie de propiedades que la convierten en un alimento beneficioso para el organismo. En concreto, se considera que entre sus principales ventajas destacan las siguientes:
-Supone un importante aporte de energía al organismo.
-No menos significativo es que es rica en fibra y esta, entre otras cosas, es un elemento estupendo para mejorar el tránsito intestinal.
-De la misma manera, hay que tener en cuenta que permite comer la fruta entera ya que para elaborarla se utiliza tanto la pulpa como la piel.

Dos de las maneras más frecuentes de tomar mermelada es en una tostada junto a mantequilla y también como parte principal de todo tipo de dulces y tartas.

Es importante no confundir entre mermeladas, jaleas y confituras. Como primer punto hay que saber que los tres productos se hacen con azúcar y fruta, aunque presentan diferencias. En las mermeladas debe haber al menos un 30% de fruta en el peso del producto final. En las confituras, un 35% o más, y además suelen llevar más azúcar.

En cuanto a las jaleas, se elaboran con jugo (zumo) de fruta, y no con trozos o frutas enteras. Incluyen una cantidad de azúcar similar a las confituras y tienen textura de gelatina.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de mermelada (https://definicion.de/mermelada/)

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