Definición de prevalencia

Para poder determinar el significado del término prevalencia, se hace necesario, en primer lugar, conocer el origen etimológico del mismo. En este caso, podemos decir que deriva del latín, concretamente de la suma de tres componentes claramente delimitados:
-El prefijo “pre-”, que puede traducirse como antes.
-El verbo “valere”, que es sinónimo de “permanecer en plenitud”.
-El elemento “ente”, que indica “agente”.
-El sufijo “-ia”, que se usa para establecer una “cualidad”.

Prevalencia

Prevalencia es un término que puede vincularse a dos verbos: prevaler y prevalecer. Estos conceptos refieren a aprovechar algo para obtener una ventaja, a la posibilidad de mantenerse o la condición de aquel o aquello que se impone.

Por ejemplo: “La prevalencia de los equipos españoles en el torneo continental fue evidente”, “No puede advertirse la prevalencia de ninguno de los implicados en el caso”, “El estudio ratifica la prevalencia de las empresas chinas en el sector”.

Dentro del ámbito de la medicina, se habla de la prevalencia para nombrar al índice de individuos que padecen una cierta enfermedad dentro del total de un grupo de personas en estudio. Se trata, por lo tanto, de una noción de uso frecuente en la epidemiología (la disciplina especializada en el origen y el desarrollo de las epidemias).

De acuerdo a la cantidad de personas que sufren un trastorno de la salud dentro de un determinado grupo, puede estimarse la prevalencia en cuestión. Dicha prevalencia es una proporción: revela cuántos individuos de un total están enfermos. Si en una oficina en la que trabajan veinte personas, hay diez que sufren de gripe, puede decirse que la prevalencia de la gripe en dicha oficina es, en este momento, del 50%.

Es posible diferenciar entre la prevalencia de periodo (que revela la proporción de enfermos en un momento incierto) y la prevalencia puntual (referida a un momento específico). En nuestro ejemplo anterior, la proporción refiere a una prevalencia puntual.

La prevalencia permite que los epidemiólogos analicen y expliquen diversos problemas de salud. A partir de esta clase de datos, se desarrollan las políticas de salud pública que buscan que los ciudadanos se mantengan saludables o que aquellos que se han enfermado, puedan curarse o recibir el tratamiento adecuado.

Tenemos que establecer que, en ocasiones, suele confundirse dentro del ámbito médico lo que es la prevalencia y lo que es la incidencia. No obstante, hay que dejar patente que son dos cosas totalmente diferentes:
-La prevalencia viene a dejar patente la proporción de la población que, en un momento determinado, padece una enfermedad y que se va a estudiar. Por regla general, es un término que se utiliza para llevar a cabo el análisis de patologías crónicas e incluso para poder establecer medidas y proyectos en pro de las necesidades asistenciales o los servicios médicos.
-La incidencia, por otro lado, lo que viene es a mostrar el número de casos nuevos de la mencionada patología que estamos estudiando y que surgen en un periodo determinado. Precisamente por esa circunstancia, es un término que se viene a emplear para analizar enfermedades de tipo infeccioso.

Se trata, por tanto, de dos conceptos diferentes. Sin embargo, eso no impide que sí cuenten con una interconexión, que se necesiten mutuamente y que resulten muy útiles dentro del ámbito de la medicina.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de prevalencia (https://definicion.de/prevalencia/)