Definición de

Primer ministro

Primer ministro es un concepto que hace referencia a una autoridad del Poder Ejecutivo en algunos países. Las responsabilidades y las facultades del cargo varían de acuerdo al sistema político en cuestión.

Si nos centramos en la definición aportada por el diccionario de la Real Academia Española (RAE), el primer ministro es quien preside el Consejo de Ministros o el jefe de Gobierno. Se trata del funcionario que está al frente del gabinete aunque no es el jefe de Estado, con lo cual no es la autoridad principal.

Boris Johnson

El primer ministro es quien toma las decisiones más importantes en la política interna de su país.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • El origen de la figura de primer ministro se sitúa en el Reino Unido, en el siglo XVI, bajo el reinado de Enrique VIII, y ha sido replicado en muchas naciones a partir del avance del Imperio británico. Sin embargo, no se presentan en regímenes presidencialistas como Estados Unidos, Argentina, Brasil, Corea del Sur y Nigeria, donde el presidente asume el deber del poder ejecutivo.
  • La posición del primer ministro generalmente existe en una democracia parlamentaria, donde la legislatura elige al gobierno que lidera el Poder Ejecutivo. El primer ministro puede tener una responsabilidad similar a la del presidente en un régimen presidencialista, con poderes de nombramiento y coordinación gubernamental y la representación del estado a nivel mundial.
  • Existen primeros ministros notables en todo el mundo, incluido el Reino Unido, donde la tradición indica que el monarca nombra al líder del partido político con la mayoría de los escaños en la Cámara de los Comunes. Otros países con figuras de primer ministro incluyen Francia, Israel y Canadá, cada uno con su propia estructura y reglas particulares para el poder ejecutivo.

Origen de la figura de primer ministro

El origen de la figura de primer ministro se sitúa en el Reino Unido. Varios siglos atrás, era habitual que el rey tuviera un ministro que actuaba como líder del gobierno, más allá del cargo formal que ocupaba. Un ejemplo de estos estadistas fue Thomas Cromwell, funcionario del rey Enrique VIII en el siglo XVI.

Con el tiempo, se empezó a hacer referencia a esta clase de dirigentes como primer ministro. Su campo de acción era definido por el monarca, quien también podía destituirlo de acuerdo a su voluntad.

La delimitación del cargo de primer ministro comenzó a delinearse con la Declaración de Derechos de 1689, que otorgó mayor poder a la Cámara de los Comunes. Con el tiempo, a partir del avance del Imperio británico, el modelo gubernamental de dicho Estado fue copiado en otros territorios.

Desde fines del siglo XX, una gran cantidad de países cuenta con un primer ministro o un funcionario de rango similar. Aquellas naciones que no disponen de una figura semejante son las repúblicas con un régimen presidencialista -como Estados Unidos, Argentina, Brasil, Corea del Sur y Nigeria, entre otras-, donde el presidente asume el ejercicio del poder ejecutivo de forma directa.

Leyes

El cargo de primer ministro puede no estar especificado en la Constitución.

Sus características

Como ya indicamos, las características del primer ministro dependen de la organización política. Lo habitual es que la posición exista en una democracia con régimen parlamentario donde el Poder Legislativo elige al gobierno que encabeza el Poder Ejecutivo.

El parlamentarismo está presente en repúblicas parlamentarias (como Alemania, Israel, Sudáfrica y Barbados) y en monarquías parlamentarias (Reino Unido, Suecia, Jordania). En la república parlamentaria, el primer ministro es el jefe de Gobierno, mientras que el presidente es el jefe de Estado con una facultad ejecutiva limitada o nula.

De un modo similar, en la monarquía parlamentaria el jefe de Estado es el rey, pero se encuentra sometido al control del Parlamento que se encarga de elegir al primer ministro.

En un sentido general, puede decirse que el primer ministro tiene una responsabilidad semejante a la que posee el presidente en un régimen presidencialista. Cuenta con la potestad de nombrar a los funcionarios del gobierno, asume la coordinación de las actividades gubernamentales e incluso representa al Estado a nivel mundial.

En cuanto a su elección, lo usual es que se trate del dirigente que logró el liderazgo de aquel partido político (o coalición política) que alcanza la mayoría en el Parlamento. Esa proporción favorable es la que le permite conseguir los respaldos necesarios en la votación entre los parlamentarios.

Poder Legislativo

La moción de confianza y la moción de censura son instrumentos políticos que pueden condicionar al primer ministro.

Primer ministro del Reino Unido

El primer ministro del Reino Unido es posiblemente el más conocido internacionalmente, tanto por la historia del cargo como por su relevancia política en el contexto global. Al momento de escribir la versión original de este artículo (octubre de 2023), el primer ministro británico es Rishi Sunak.

Como ya mencionamos, el primer ministro del Reino Unido es el jefe de Gobierno y la máxima autoridad del gabinete (formado por los ministros de rango más alto). Aunque su cargo no está fijado formalmente, la tradición indica que el monarca nombra al líder del partido político con mayor cantidad de escaños en la Cámara de los Comunes. Si bien el rey realiza el nombramiento, la convención establece que la designación responde al apoyo mayoritario de los parlamentarios.

Margaret Thatcher, Tony Blair, David Cameron y Boris Johnson son algunos de los primeros ministros británicos que ejercieron en las últimas décadas.

Sigue en: Designación

Otros jefes de Gobierno

Existen otros jefes de Gobierno importantes en el mundo que se desempeñan como primeros ministros. En Francia, hay primer ministro como jefe de Gobierno desde la creación de la Quinta República en 1958; anteriormente, la responsabilidad quedaba en manos del presidente del Consejo.

El primer ministro francés, de todos modos, comparte el poder ejecutivo con el presidente. Georges Pompidou y Jacques Chirac evidencian la particularidad de haber sido primeros ministros y luego presidentes.

En Israel, por otro lado, el presidente es el jefe de Estado con una función básicamente ceremonial, mientras que el primer ministro es quien ostenta el poder ejecutivo. Shimon Peres, Isaac Rabin, Ariel Sharon y Benjamín Netanyahu están entre los líderes que ejercieron el cargo.

Canadá también tiene primer ministro, con designación por parte del gobernador general (jefe de Estado y quien representa al rey británico). En 2015, fue escogido Justin Trudeau, referente del Partido Liberal, luego ganador en otras dos elecciones.

Ver además: Balotaje

Llevate gratis el libro digital "Cómo aprender a estudiar" y suscríbete a Definicion.de ↓

Recibe el ebook en segundos 90 páginas con consejos y técnicas de estudio Novedades semanales
Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto, el 25 de octubre de 2023. Primer ministro - Qué es, definición, origen y características. Disponible en https://definicion.de/primer-ministro/
Buscar otra definición
x