Definición de puerto paralelo

Aunque, por lo general, se asocia la idea de puerto a las instalaciones que funcionan en una zona costera y que son utilizadas por embarcaciones, el concepto es más amplio y tiene otros usos. Puede entenderse al puerto como una infraestructura que brinda diversas clases de prestaciones.

Puerto paralelo

En la informática, un puerto es una interfaz que posibilita el intercambio de información digital. Dichos puertos pueden ser físicos (con una entrada en el hardware de la computadora para permitir la conexión de un periférico) o virtuales (puertos lógicos gestionados a través del software).

Se conoce como puerto paralelo al tipo de conexión que permite el traspaso de datos a través de paquetes que circulan de manera simultánea mediante un cable. En el marco de dicho intercambio de información, habrá bits que recorrerán diferentes caminos, en ambos sentidos.

Lo que permite el puerto paralelo, en definitiva, es el intercambio simultáneo de paquetes de bits a través de diferentes hilos. Cada puerto paralelo puede servir para enviar hasta 8 bits de forma simultánea, por 8 hilos distintos.

En una PC, el puerto paralelo se halla integrado al motherboard o placa madre. La velocidad de los puertos paralelos se fue incrementando con el avance tecnológico.

A una velocidad de 2,4 megabytes por segundo funcionaban los primeros puertos paralelos que se crearon, es decir, que a aquella era a la que permitían el intercambio de información de una manera bidireccional. Sin embargo, ahora ya no es así.

Los estudios y avances conseguidos al respecto han permitido que en la actualidad nos encontremos con puertos paralelos mucho más veloces, destacando estos dos tipos de manera fundamental:
-EPP (Puerto Paralelo Mejorado), que tiene la capacidad de alcanzar velocidades comprendidas entre los 8 y los 16 megabytes por segundo.
-ECP (Puerto de Capacidad Mejorada). Este ha sido desarrollado por el trabajo en común de dos importantes empresas, como son Microsoft y Hewlett Packard. Puede lograr las mismas velocidades de funcionamiento que el anterior, pero tiene un matiz que le hace diferente: un sistema gracias al cual de manera inmediata puede reconocer uno o varios periféricos que se conecten.

Físicamente podemos decir que el puerto paralelo de un PC se conecta al exterior del mismo mediante la utilización de un conector hembra llamado DB25, que se compone de los siguientes elementos:
-Líneas de tierra.
-8 pines de datos.
-5 líneas de estado.
-4 líneas de control.

La posibilidad de intercambiar información bidireccionalmente mediante diferentes hilos es lo que distingue a los puertos paralelos de los puertos seriales o puertos series, que permiten circular la información por un único hilo.

Además de todo esto, del puerto paralelo se pueden destacar otras señas de identidad:
-Dispone de una dirección de entrada / salida.
-El estándar posee tres registros de 8 bits, de datos, control y estado.
-Existe el puerto paralelo IDE, que se usa para conectar discos duros, grabadoras de CD…
-También está el puerto paralelo SCSI, que se emplea en los ordenadores de la firma Apple.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de puerto paralelo (https://definicion.de/puerto-paralelo/)