Definición de paralelo

El origen etimológico más lejano del término paralelo se encuentra en la lengua griega. En concreto, deriva de la palabra griega “parallelos”, que es fruto de la suma de dos componentes claramente delimitados:
• “Para”, que puede traducirse como “junto a” o “al lado de”.
• “Allelos”, que significa “uno al otro”.

Paralelo

No obstante, directamente el concepto deriva del latín parallēlos. Su acepción más difundida está asociada a aquellas cosas que, pese a que se extiendan sus extremos de manera indefinida, nunca se cruzarán.

Las rectas paralelas, por lo tanto, mantienen una equidistancia en todos sus puntos. Si las rectas A y B son paralelas, no habrá forma en que se produzca una intersección entre ambas.

Las calles paralelas, por otra parte, son las que han sido trazadas con la misma orientación y no se cruzan. Dos calles paralelas, en este sentido, nunca pueden formar una esquina.

Se habla de “trazar un paralelo” para referirse a la acción de comparar dos realidades o sucesos. Por ejemplo: “El ministro hizo un paralelo entre la situación económica del país y la crisis que se vive en Europa”, “Si trazamos un paralelo y analizamos las dos últimas campañas, podemos observar que el equipo ha mejorado su rendimiento”.

En el ámbito militar, también se recurre al uso de este término que nos ocupa. En concreto, se habla de paralelo para referirse a la trinchera que se crea, dotada con un parapeto, junto a lo que serían las defensas de una plaza, por ejemplo.

Lo paralelo también puede ser aquello parecido o similar: “Los dos jugadores tuvieron carreras paralelas y consiguieron logros semejantes”.

En el campo de la ciencia, es habitual que también se nombre lo que se ha dado en llamar universo paralelo. Básicamente este es un término que se utiliza con el claro objetivo de establecer una hipótesis, de tipo físico, que viene a plantear que existen varias realidades paralelas, pero que, al mismo tiempo, son independientes unas de otras.

En el cine y en la literatura se ha recurrido muchas veces al planteamiento de ese conjunto de universos paralelos a los que, según los que defienden esta teoría, podría accederse a través de los agujeros negros. Entre los escritores que más interés han puesto en aquellos, se encuentran figuras insignes como Lovecraft, Brian Lumley o incluso Vladimir Nabokov.

En el contexto de la geografía, los paralelos son aquellos círculos que se crean al intersectarse un plano ideal que resulte perpendicular al eje de rotación de nuestro planeta con la propia esfera terrestre. El paralelo que refleja la circunferencia total de la Tierra es el ecuador, que atraviesa su centro.

En el ámbito deportivo, también se usa el término paralelo como sinónimo de las llamadas barras paralelas. Estas son dos barras situadas de manera paralela que dan forma a un aparato de gimnasia en el que los deportistas deben demostrar sus cualidades llevando a cabo tanto acrobacias como ejercicios de equilibrio.

Para la informática, por último, los puertos paralelos permiten la interacción entre un periférico y un ordenador. Esta tecnología apela a los denominados cables paralelos para transmitir una cierta cantidad de bytes en cada envío.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de paralelo (https://definicion.de/paralelo/)
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