Definición de quarks

Quark es un término inglés que, de todas maneras, es reconocido por la Real Academia Española (RAE). Se trata de un concepto que se emplea en el ámbito de la física para denominar a una clase de partícula elemental, cuya existencia nunca se da de forma aislada sino que un quark siempre está asociado a otro quark.

Quark

Las partículas elementales son aquellas que no tienen componentes más simples. En la actualidad, los científicos reconocen a los quarks, los bosones gauge y los leptones como únicos integrantes de este grupo.

La principal particularidad de los quarks es que son los únicos elementos que desarrollan los cuatro tipos de interacciones fundamentales que puede llevar a cabo una partícula. Esto quiere decir que los quarks pueden concretar interacciones gravitatorias, interacciones electromagnéticas, interacciones nucleares débiles e interacciones nucleares fuertes.

Los científicos reconocen seis tipos de quarks: quark fondo, quark abajo, quark arriba, quark cima, quark extraño y quark encanto. Lo habitual es que los quarks se asocien en grupos de a dos o tres. Se cree que pueden existir grupos de hasta cinco quarks, pero aún falta desarrollar evidencia científica que sustente esta hipótesis.

-El quark fondo pertenece a la tercera generación, es uno de los más masivos y se identifica por poseer una carga eléctrica igual a -1/3 respecto a lo que es la carga elemental.
-El quark abajo es también conocido por el nombre de “quark down”. Del mismo hay que subrayar que se encuentra formando parte de la llamada primera generación, que su carga eléctrica es igual a – 1/3 y que tiene carga roja, azul o verde.
-El quark arriba hay que decir que, junto al tipo anterior, fue descubierto en la década de los años 60 por los físicos estadounidenses Murray Gell-Mann (1929) y George Zweig (1937). Responde también al nombre de “quark up”, forma parte de la primera generación de quarks y su carga eléctrica es igual a + 2/3.
-El quark cima, conocido además como “quark top”, se enmarca dentro de la tercera generación y se caracteriza por tener una carga eléctrica de +2/3. Tiene la particularidad de ser el masivo de todos los tipos de quarks que existen y hay que saber que fue el último en reconocerse, concretamente fue descubierto en 1995 en el Laboratorio Nacional Fermi de Altas Energías que existe en Chicago.
-El quark extraño posee una carga eléctrica igual a -1/3, también se llama “strange quark” y forma parte de la segunda generación. Cuenta con carga de color y se descubrió en 1964 por el ya mencionado físico Murray Gell-Mann.
-El quark encanto o encantado, por su parte, pertenece a la segunda generación también y su carga eléctrica es de +2/3.

Los grupos de quarks se conocen a nivel general como hadrones. De acuerdo a la cantidad de quarks de cada uno, a los hadrones se los califica con distintos nombres: mesones (dos quarks), bariones (tres quarks) o pentaquarks (cinco quarks).

La combinación de las distintas clases de quarks permite la conformación de otros tipos de partículas subatómicas, como los neutrones o los protones.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quarks (https://definicion.de/quarks/)
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