Definición de rancio

La raíz etimológica del término rancio nos lleva al vocablo latino rancĭdus. El concepto se utiliza con referencia al alimento de elevado contenido graso cuyas propiedades organolépticas se encuentran alteradas por el paso del tiempo.

Rancio

Un producto rancio, de este modo, adquiere un aroma intenso y un sabor muy fuerte que no resultan agradables. La rancidez se genera por la hidrólisis o la oxidación de algunos de los componentes.

Un alimento se vuelve rancio a partir de las modificaciones que se registran en los aceites y las grasas al estar expuestos a ciertas condiciones ambientales (temperatura, humedad, etc.). En el caso del proceso hidrolítico, los triglicéridos se descomponen en glicerina y ácidos grasos. El proceso oxidativo, en tanto, deriva en la generación de cetonas, aldehídos y otras sustancias.

Es importante tener en cuenta que, cuando una comida se pone rancia, no solo cambia su sabor. También pierde vitaminas y hasta puede adquirir un grado de toxicidad debido a las alteraciones químicas.

Un vino rancio, por otra parte, es aquel que se conservó y se dejó añejar durante un periodo prolongado expuesto al sol. A diferencia de lo que ocurre con los alimentos grasos rancios, el vino no sufre cambios negativos ni está en mal estado.

La exposición a los rayos solares durante, al menos, un año, hace que el vino envejezca con rapidez. Las variaciones de temperatura también inciden en las características de los vinos rancios, que presentan una graduación alcohólica alta.

El adjetivo rancio, por último, se emplea simbólicamente para calificar a aquello que tiene una amplia tradición o, de forma despectiva, a lo que es propio de tiempos pasados y poco adecuado o acertado para el presente. Por ejemplo: “No entiendo cómo un joven puede tener un pensamiento rancio respecto a estos temas”, “Crecí en un pueblo de costumbres rancias”, “El discurso rancio del candidato generó muchas críticas”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de rancio (https://definicion.de/rancio/)

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