Definición de retén

Retén es un concepto con varios usos. En algunos países, el término se emplea para denominar al puesto que permite supervisar o realizar un cierto control. Por ejemplo: “Al llegar al retén, nos pidieron los documentos y recién después nos permitieron seguir avanzando”, “Estuvimos dos horas detenidos en un retén”, “La policía armó un retén para controlar los vehículos que entraban y salían de la ciudad”.

Retén

Un ejemplo de retén se encuentra en los puestos de control que existen al ingreso de un estadio de fútbol. Antes de que las personas puedan entrar, deben pasar por un retén donde un policía u otro agente de seguridad las revisa con detenimiento y siguiendo diferentes protocolos, para verificar que no accedan al predio con armas o bebidas alcohólicas, por citar dos de los objetivos de este tipo de procedimientos de seguridad.

En el contexto militar, el retén es una tropa que sirve como refuerzo de un puesto militar en ciertos momentos particulares. Esto permite mejorar la custodia en la noche o en otra ocasión que demande algún tipo de medida especial.

La pieza que permite prevenir algo o que sirve como repuesto de otra cosa también recibe el nombre de retén. En los motores y en las cajas que tienen que contar con lubricación permanente, el retén es la parte que permite impedir las pérdidas de lubricante de los motores de explosión o las cajas de cambios al exterior. Gracias al retén, se extiende la vida útil de los distintos componentes del motor ya que minimiza la posibilidad de que se produzca un daño en el dispositivo.

Los retenes se instalan con herramientas especiales para que sea posible ubicarlos correctamente en el emplazamiento sin provocar daños en el labio, y se sujetan con arandelas elásticas que reciben el nombre de circlip (también se conocen como Seeger). Los labios de un retén son cada una de las partes que sobresalen de su anillo interior, cada extremo de la canaleta que se puede apreciar si se lo mira desde su centro hacia afuera.

ReténPara colocar un retén es muy importante lubricarlo adecuadamente, con el objetivo de disminuir la fricción en el momento del deslizamiento de la pieza, y para ello se puede usar aceite o grasa. Gracias a esta medida de prevención, se protegen tanto la superficie sobre la que se apoya como sus labios; se trata de un paso fundamental, que debe llevarse a cabo con suma precisión, ya que un mínimo error puede causar graves problemas una vez que la máquina se ponga en funcionamiento.

Por lo general, el retén se fabrica a base de un compuesto de caucho sintético, un material que tiene la propiedad de volver a su tamaño original luego de soportar una deformación elástica considerable, algo que no ocurre con la mayoría de las alternativas.

Las bombas y turbocompresores también aprovechan piezas parecidas al retén que se denominan sellos mecánicos y se construyen en metal, grafito o cerámica (o bien combinando algunos de dichos materiales) para evitar las complicaciones que tienen lugar cuando el caucho se somete a los disolventes o temperaturas altas. Las turbinas y máquinas usadas para el movimiento de sólidos en polvo o grano usan retenes para que impedir que se metan partículas provenientes del exterior.

En otras palabras, el uso del retén puede tener dos objetivos básicos: que se escape algún elemento esencial para el correcto funcionamiento de una máquina, como ser el líquido lubricante; que ingresen partículas nocivas a un motor y lo dañen. Aunque ambos fines parezcan opuestos, no buscan otra cosa que preservar la integridad de una estructura que sólo puede operar correctamente si se cumplen ciertas reglas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de retén (https://definicion.de/reten/)
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