Definición de

Sanitizar

Sanitizar es un término que no forma parte del diccionario desarrollado por la Real Academia Española (RAE). El concepto procede del vocablo inglés sanitize, que se traduce como desinfectar o limpiar.

La acción de sanitizar, por lo tanto, hace referencia al desarrollo de un proceso de desinfección o limpieza. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta acepción no es del todo precisa y que sanitizar y desinfectar no deben usarse como sinónimos.

Limpiar

La acción de sanitizar consiste en limpiar o lavar para minimizar la cantidad de microorganismos en un ambiente o superficie.

Qué es sanitizar

Un producto sanitizante permite reducir la cantidad de microbios que se encuentran en una superficie o en un ambiente. Se trata de un compuesto con propiedades antimicrobianas que contribuye a la eliminación de microorganismos.

Puede decirse, en este sentido, que un sanitizante realiza una desinfección, aunque dicha desinfección es parcial. Mientras que un desinfectante mata a casi la totalidad de los microbios (su efectividad supera el 99,9%), un sanitizante no garantiza dicha capacidad.

Toxicidad y corrosión

Lo habitual es que los productos que se utilizan para sanitizar tengan un cierto grado de toxicidad y que resulten corrosivos. Su aplicación debe realizarse con precaución, siguiendo las instrucciones precisas del fabricante. El alcohol isopropílico, por ejemplo, es una sustancia que se emplea para sanitizar.

Un producto que desinfecta, en definitiva, asegura la destrucción total de los microorganismos que menciona en su etiqueta, que suelen ser bacterias y no hongos ni virus. Un producto que permite sanitizar, en cambio, no destruye todos los microbios, sino que minimiza en gran parte su presencia y por un tiempo limitado. La desinfección, en este marco, es más profunda que la sanitización.

La RAE prefiere «desinfectar»

Vivimos en una era en la que el español se pierde día a día con la incorporación de términos y expresiones de origen extranjero, a un ritmo mucho mayor que hace tan sólo dos décadas. La gente que adopta estos neologismos se apoya en diferentes motivos, como ser el ahorro de espacio al escribir o la supuesta ganancia al resumir dos o más conceptos del castellano en una sola palabra. Sin embargo, la desventaja es que poco a poco olvidamos una parte de nuestra esencia para adorar a una nación que no hace lo mismo, sino que continúa enriqueciéndose de una manera genuina y legítima: a través de su propio idioma.

Eliminar microbios

Sanitizar y desinfectar suelen usarse como sinónimos, aunque hay diferencias entre ambos términos.

El uso de sanitizar en lugar de desinfectar es uno en muchos ejemplos, y tanto la Real Academia Española como la Fundación del Español Urgente (Fundeu) tiene algo para decir al respecto. En principio, recomiendan otras opciones, como ser higienizar, sanear, desinfectar o limpiar, aunque aceptan que sanitizar existe y que, por lo tanto, no pueden considerarlo incorrecto. Fundeu insiste con mayor fuerza en dejar este término de lado y aferrarse a los otros, o a cualquiera que denote «eliminar los microbios patógenos, de manera parcial o total». Tenemos una lengua rica y amplia, que nos ofrece todo lo que necesitamos para expresarnos, en especial a la hora de describir un proceso que existe hace mucho tiempo.

Sin embargo, desde el surgimiento de la pandemia COVID-19, los medios de comunicación comenzaron a usar este nuevo verbo que resulta un calco del inglés para divulgar los procedimientos de desinfección recomendados, y el público lo adoptó sin dudarlo. Debemos agregar que el Diccionario de términos médicos, perteneciente a la Real Academia Nacional de Medicina, no lo acepta, sino que nos remite a «desinfectar», ya sea que hablemos del vagón de un tren, de la superficie de un mueble o de nuestras propias manos.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 2 de marzo de 2023. Sanitizar - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/sanitizar/
Buscar otra definición
x