Definición de microorganismo

Un microorganismo es un organismo diminuto que solamente se puede observar a través de un microscopio. Se trata de un ser vivo unicelular que también puede mencionarse como microbio, término que deriva del francés microbe.

Microorganismo

El ojo humano no puede ver a los microorganismos a simple vista. La única manera de detectar a estos seres es apelando a un microscopio, que es un instrumento creado justamente para la observación de elementos muy pequeños.

Robert Hooke y Antonie van Leeuwenhoek están entre los científicos que, en el siglo XVII, realizaron las primeras observaciones de microorganismos gracias a microscopios. Así, con los años, se logró descubrir cómo la leche se transforma en queso y como la uva permite obtener vino, por ejemplo.

Las bacterias son microorganismos, al igual que ciertos hongos. También entidades acelulares como los virus. La microbiología es la especialidad científica que se encarga de su estudio.

Si bien hay microorganismos que son patógenos (es decir, que provocan enfermedades), la mayoría de los microbios no son perjudiciales para el ser humano. De hecho, muchos microorganismos cumplen un rol importante al encargarse de la descomposición de la materia orgánica y hasta de aportar oxígeno a la atmósfera.

En cuanto a los microorganismos patógenos, son aquellos que tienen la capacidad de ingresar al organismo y de multiplicarse en él, generando una infección. Muchas de las enfermedades infecciosas son contagiosas: la persona afectada puede propagarla a través de sus mucosas, su piel o sus secreciones.

La gripe o gripa, por citar un caso, es una enfermedad infecciosa provocada por los virus de la influenza. Estos microorganismos, una vez que infectan al sujeto, pueden generar cefalea, mialgia, dolor de garganta, tos y fiebre, entre otros inconvenientes.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de microorganismo (https://definicion.de/microorganismo/)

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