Definición de sarcófago

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El vocablo griego sarkophágos, que puede traducirse como “que come carne”, llegó al latín como sarcophăgum. Ese es el antecedente etimológico más cercano de sarcófago, un término que se utiliza para aludir a la estructura empleada para sepultar a un cadáver.

Un sepulcro

Un sarcófago, por lo tanto, es un sepulcro. Estas obras se erigen sobre la superficie para dar sepultura en ella a un individuo o incluso a varios.

Sarcófago egipcio antropomorfo

Algunos sarcófagos del antiguo Egipto eran antropomorfos.


Puede decirse que un sarcófago funciona como receptáculo o recipiente. En su interior alberga el ataúd, que es la caja donde se suelen depositar los restos de la persona para su entierro o incineración.

Los sarcófagos eran muy importantes en el Antiguo Egipto. Al fallecer un miembro de la realeza, se lo sometía a un proceso de momificación y embalsamamiento en un ritual asociado a propiciar la vida eterna. Luego se ubicaba el cadáver en el sarcófago y se lo dejaba en una pirámide o en otra construcción monumental.

Muchos sarcófagos egipcios eran antropomorfos y presentaban piedras preciosas. Por ejemplo, el sarcófago de Tutankamón (faraón fallecido en el año 1327 antes de Cristo) fue descubierto por el arqueólogo inglés Howard Carter en 1922, un hallazgo que permitió conocer cómo se realizaban aquellos ritos funerarios.

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Sarcófago de Martos

En el año 1896, en el contexto de la remodelación de un molino, los trabajadores descubrieron para su sorpresa un sarcófago considerado paleocristiano, ya que su desarrollo tuvo lugar en algún momento entre el año 1 y el 500 de nuestra era. Recibió este nombre porque la ciudad en la que fue hallado es Martos, en la provincia española de Jaén.

Con respecto a la fecha aproximada de su fabricación, se estima que tuvo lugar a comienzos del siglo IV. En su base pueden apreciarse imágenes del nuevo Testamento, incluyendo diferentes milagros de Cristo. En su tapa, en cambio, el motivo es el antiguo Testamento. Fue fabricado en mármol por artesanos italianos, supuestamente para el entierro de un antiguo obispo de la diócesis de Tucci.

Ver también: Tapa

Como nombre propio

Sarcófago, por otra parte, era el nombre de una banda de death metal y black metal que se fundó en 1985 en Brasil y tuvo actividad hasta 2000. El grupo contó con Wagner Lamounier como líder, quien antes de formar Sarcófago había sido el primer cantante de Sepultura, otro conocido grupo brasileño de rock pesado.

Su álbum debut, titulado I.N.R.I., tiene una de las portadas de mayor influencia en el mundo del black metal, además de su importancia para el denominado corpse paint, un estilo de maquillaje que se basa en la combinación de blanco y negro para resaltar la supuesta «maldad» y «antihumanidad» de los integrantes de las bandas de estos géneros. Como si todo esto fuera poco, el álbum en sí se considera fundamental para el desarrollo del estilo musical.

Sarcófago de Chernóbil

El sarcófago de Chernóbil es una estructura que se erigió alrededor de la central nuclear.

Sigue en: Maquillaje

Otras acepciones

Al comienzo de este artículo echamos un vistazo a la etimología de este término, que nos da un significado un tanto peculiar, «que come carne». Sin embargo, hay una especie de mosca perteneciente a la familia que lleva este nombre y precisamente se la conoce como la «moscarda de la carne». La explicación reside en que deposita sus larvas en el estiércol y la carroña, además de la piel viva de diversos animales, nuestra especie incluida. De esta manera, puede decirse que se alimentan de tejidos que incluyen la carne para desarrollarse.

Por otra parte, tenemos el uso del término sarcófago para hacer referencia a una estructura de gran tamaño que se erigió alrededor de la central nuclear Chernóbil con el propósito de contener la contaminación y proteger los alrededores luego del terrible accidente del 26 de abril de 1986, que causó una nube radiactiva de decenas de miles de kilómetros a la redonda.

Ver además: Mesa redonda

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (10 de abril de 2020). Definición de sarcófago - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 1 de diciembre de 2022 de https://definicion.de/sarcofago/

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