Definición de féretro

Para poder conocer el significado del término féretro se hace necesario, en primer lugar, descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos subrayar que se trata de una palabra que deriva del latín, exactamente procede de “feretrum”, que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua: el verbo “ferre”, que puede traducirse como “llevar”, y el sufijo de tipo instrumental “-trum”.

Féretro

El féretro es un concepto que alude a la cajón donde se deposita un cadáver para trasladarlo hacia el lugar del entierro.

De acuerdo a esta definición de la Real Academia Española (RAE), el féretro es la caja en la cual se lleva un cuerpo a enterrar. Un ataúd, en tanto, es el cajón donde se coloca el cuerpo para su entierro o su incineración. En el lenguaje cotidiano, de todos modos, féretro y ataúd se emplean como sinónimos.

Puede decirse que un féretro es un recipiente: se trata de un elemento que recibe a un individuo muerto y permite su transporte. Cuando una persona muere, sus restos son depositados en un féretro y luego ese féretro se lleva al lugar donde se desarrolla su velatorio o directamente al cementerio.

Lo féretros son piezas oblongas (tienen mayor longitud que anchura). Su forma es casi rectangular y suelen fabricarse con madera. Además disponen de elementos decorativos o rituales, como una cruz en el caso de las personas católicas.

Además de facilitar el traslado, el féretro o ataúd ayuda a conservar la integridad del cadáver, evitando que los restos se dispersen. De esta manera, según la consideración cultural más habitual, se muestra respeto hacia el sujeto fallecido.

Una de las fiestas más singulares que existen en España y que toma a los féretros como protagonistas de la misma es la que se produce en el mes de julio en la localidad de Santa Marta de Ribarteme, que pertenece al concello de As Neves (Pontevedra).

En concreto, esa celebración consiste en que tiene lugar un desfile de féretros abiertos con personas vivas dentro que recorren algunas de las calles más relevantes de la población. En este caso, esas personas lo que hacen es agradecer de esta manera a Santa Marta el que haya intercedido para que se curasen de una enfermedad grave o para que hayan superado un duro trance en sus vidas.

De la misma manera, no hay que pasar por alto que hay otra fiesta en torno a féretros en Galicia. En concreto, se desarrolla en A Pobra do Caramiñal (La Coruña) en el mes de septiembre y se conoce como procesión de las mortajas. En ese caso, los devotos cargan con sus ataúdes como una manera de agradecer que sus peticiones se han hecho realidad.

Otras ideas vinculadas al depósito de los cuerpos sin vida son sarcófago y sepulcro, que aluden a las obras que se emplean para dar sepultura. Una tumba, en tanto, es el sitio donde se halla enterrado un cadáver y la pieza que se levanta en dicho lugar. A la piedra con una inscripción junto al cadáver enterrado se la conoce como lápida.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de féretro (https://definicion.de/feretro/)

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