Definición de sustancia

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Sustancia es un término que procede del vocablo latino substantia. Así se denomina a la materia que se caracteriza por contar con determinadas propiedades particulares y estables.

Átomos y moléculas

También mencionada como substancia, una sustancia se forma con átomos y moléculas, según lo que se entiende en el ámbito de la ciencia. La materia cuya composición química es fija recibe el nombre de sustancia química, por ejemplo.

Tanque de oxígeno

El átomo de oxígeno está presente en muchas sustancias, simples y compuestas.


Las sustancias químicas presentan propiedades que son específicas y que, a una determinada presión y temperatura, son reproducibles. Por otra parte, estas sustancias no se pueden convertir en otras a través de medios físicos.

Puede servirte: Química general

Sustancia simple

Una sustancia simple (también conocida por el nombre de sustancia elemental) se compone de moléculas o átomos de la misma clase. Algunos de los ejemplos más comunes de este tipo de sustancia son el ozono (que se compone de tres átomos de oxígeno) y el oxígeno atómico (que tiene en su composición simplemente un átomo de oxígeno).

También podemos hablar del grafito y el diamante, ambos cuyas moléculas cuentan con átomos de una sola clase, de carbono, aunque las uniones que presentan éstos en cada caso son diferentes.

Ver también: Elemental

Sustancia compuesta

Una sustancia compuesta puede estar constituida por dos, tres o más clases de átomos, y se trata del concepto contrario al anterior. Entre los elementos químicos presentes en la tabla periódica podemos formar aproximadamente tres millones de combinaciones diferentes de esta clase, que también se conocen como compuestos químicos. Para su representación se usa una fórmula química; tal es el caso del agua, cuya fórmula es H2O, ya que cuenta con dos átomos de hidrógeno (la cantidad la señala el subíndice) y uno de oxígeno.

Algunas sustancias compuestas se identifican por un número único, que les asigna el Chemical Abstracts Service. Es importante señalar que no es posible dividir los elementos que forman parte de una sustancia compuesta por medio de la destilación, la filtración u otros procesos físicos, sino que se debe recurrir a algún proceso químico. También, que los enlaces de sus iones o moléculas son estables y no responden a selecciones arbitrarias del ser humano. Dicho de otra manera, no se trata de aleaciones o mezclas creadas por nuestra especie.

Unir dos elementos químicos idénticos, por otra parte, tampoco significa crear una sustancia compuesta, dado que esto no cumpliría la condición de diversidad, esencial en su definición. Con respecto a su clasificación, estas sustancias pueden ser:

* moléculas que se unen por medio de enlaces covalentes;

* compuestos iónicos, o sea que contienen dos sustancias con electronegatividad muy diferente. Su enlace es de tipo iónico;

* compuestos intermetálicos, con enlaces de tipo metálico;

* complejos que se unen mediante enlaces de coordinación.

Sigue en: Tabla periódica

Lo esencial

Se denomina sustancia, por otra parte, a lo esencial de algo: “El entrenador no respetó la sustancia del club y por eso fue despedido”, “Más allá de los cambios implementados, la sustancia del acuerdo se mantiene inalterable”, “Estoy de acuerdo con la sustancia de lo que dices, pero no con las formas”.

Agua

Una sustancia compuesta esencial para la vida es el agua.


La sustancia además es la importancia o la profundidad de un elemento, una cosa, un fenómeno, etc.: “Fue una presentación superficial y sin sustancia”, “Me resulta muy agradable conversar con el doctor, es un hombre con mucha sustancia”, “No me gusta perder el tiempo con películas sin sustancia”.

Ver además: Profundidad

Receta gastronómica

Según la región, por último, podemos encontrar el concepto de sustancia en el terreno de la cocina y la gastronomía. Puede tratarse de una comida preparada con azúcar, leche y huevo que se le suministra a quienes están convalecientes en Paraguay; de un consomé en Nicaragua; o de una golosina que se elabora con gelatina, azúcar y claras de huevo batidas en Chile.

Más en: Cocina

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (3 de junio de 2020). Definición de sustancia - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 2 de diciembre de 2022 de https://definicion.de/sustancia/

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