Definición de

Sustancia química

Una sustancia química es una variedad de materia caracterizada a nivel químico como precisa y homogénea. El rasgo específico que la caracteriza gira en torno a su composición química, que es fija. Es decir, los átomos que conforman a cada una de estas sustancias aparecen, únicamente, en proporciones fijas y las partículas que las constituyen no pueden ser segmentadas apelando a mecanismos físicos como la evaporación, la decantación, la destilación y la filtración. Sí, en cambio, frente a ciertas reacciones o condiciones son susceptibles a transformaciones fisicoquímicas, químicas o físicas.

En este marco se distinguen desde cambios de composición química (convirtiéndose así en una sustancia nueva) hasta modificaciones vinculadas al estado de agregación.

Antes de profundizar en esta temática es esencial dejar bien en claro que una mezcla, cualquiera sea su tipo, nunca se enmarca en la categoría de sustancia química. ¿El motivo? Que a la primera sí puede separársela con alguno de los denominados métodos físicos de separación, mientras que una reacción química es eficaz para lograr que los elementos que integran una sustancia física queden separados.

Ciencia

Cada una de las sustancias químicas presenta átomos que se encuentran enlazados en una proporción invariable, fija.

Y más allá de la terminología científica, para simplificar el reconocimiento de las sustancias químicas en la vida cotidiana, resaltaremos en esta introducción que en numerosos rubros industriales (como el de la construcción, el sector productivo, la industria de la alimentación, el ámbito químico y el campo farmacéutico) se trabaja con sustancias químicas. Empresas y personas, por su seguridad y la del resto de los seres vivos, tienen que asumir la responsabilidad de instruirse y tomar todos los recaudos necesarios para fabricar, manipular o aplicar sustancias químicas generando el menor impacto negativo posible. El medio ambiente y la salud deben protegerse al máximo a fin de reducir chances de contaminación química y de toxicidad.

Tipos de sustancia química

Existen diferentes tipos de sustancia química.

En primer lugar, se reconocen las sustancias simples (aquellas que presentan una cantidad concreta de moléculas asociadas a un elemento químico determinado) y, como contrapartida, las sustancias compuestas (con al menos dos elementos químicos interviniendo en su composición, por eso reciben también la calificación de compuestos químicos).

Por otra parte, hay sustancias químicas peligrosas que hay que abordar y tratar con extremo cuidado por el riesgo químico que suponen y los desastres que pueden llegar a provocar en la salud de cualquier ser vivo (plantas, animales, personas). Las opciones oscilan entre sustancias explosivas, sustancias mutagénicas, sustancias corrosivas, sustancias tóxicas, sustancias inflamables, sustancias radiactivas y sustancias carcinógenas.

Sustancias químicas

En los laboratorios, al haber sustancias químicas, se aplican normas básicas de seguridad química. También hay protocolos para transportar esta clase de sustancias.

Estructura de la materia

La estructura de la materia da información acerca de cómo y cuál es la disposición de cada átomo y molécula dentro de diversas sustancias. Es enriquecedor recordar que hay tres estados de la materia: gaseoso, líquido y sólido. A veces, si se logra en un laboratorio una temperatura y una presión extremas, la materia puede aparecer en estado de plasma (según detallan los expertos en el tema, gaseoso ionizado).

Otro dato para recordar que la esencia de ella es el átomo, una unidad microscópica que, simultáneamente, se compone de partículas subatómicas llamadas: electrón, protón y neutrón.

Junto a los conceptos anteriormente detallados ganan visibilidad otras nociones relacionadas. Así ocurre, por ejemplo, con el número atómico (en un elemento químico detalla la cantidad total que cada átomo tiene de protones) y el número másico (o de masa, resultante de sumar el número tanto de neutrones como de protones que presenta el núcleo de un cierto átomo). Cuando se detecta la existencia de átomos perteneciente a un mismo elemento con núcleos que se equiparan en protones pero difieren en neutrones y en masa atómica, en tanto, entra en juego la idea de isótopo.

Interiorizarse práctica y teóricamente en cuanto a molécula, tabla periódica, fórmula química, compuesto químico, metaloide, metal y no metal es tan importante como aprender sobre otras cuestiones ya descriptas.

Propiedades y clasificación de una sustancia química

Una sustancia química despliega un abanico de propiedades y un rango de clasificación.

Unas propiedades son físicas (y abarcan el punto de ebullición, el punto de fusión, la densidad, la solubilidad y el estado de agregación) y otras químicas (oxidación, reducción, acidez, basicidad y reactividad).

La categorización permite conocer la existencia de compuestos orgánicos como lo son los hidrocarburos, alcoholes, éteres, aldehídos, cetonas, ácidos carboxílicos, polímeros, aminas y amidas).

Las sustancias químicas inorgánicas, por enumerar otra de las clasificaciones, se segmentan en ácido, base, sal, óxido e hidróxido.

Nucleo, protones, electrones

Un átomo es la parte más diminuta de una sustancia que no logra descomponerse a nivel químico.

Clases de reacción química

Entre las clases de reacción química que habitualmente se distinguen mencionaremos a las reacciones redox, de descomposición, de síntesis, a las reacciones nucleares, a las reacciones ácido-base y a las reacciones de intercambio o de desplazamiento.

Al hacer foco en la cinética química, en cambio, la atención gira alrededor de la catálisis, los factores que influyen en la velocidad de reacción y, justamente, en la velocidad de reacción.

En el proceso de sumar saberes al respecto tampoco conviene dejar de lado el sentido del equilibrio químico, el cual está regido por el llamado Principio de LeChatelier. Frente a una reacción química, además, hay que establecer la constante de equilibrio con el propósito de establecer si hay una concentración más elevada de reactivo o de producto en el equilibrio examinado. Otra de las acciones comunes es advertir o calcular el desplazamiento de reacciones en equilibrio.

Cómo citar este artículo Verónica GudiñaPublicado por Verónica Gudiña, el 19 de julio de 2023. Sustancia química - Qué es, tipos, estructura, clasificación, propiedades y clases. Disponible en https://definicion.de/sustancia-quimica/
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