Definición de tasa de cambio

Una tasa es un coeficiente que expresa el vínculo existente entre dos magnitudes. Cambio, por su parte, es sustituir una cosa por otra.

Tasa de cambio

La noción de tasa de cambio, que también puede mencionarse como tipo de cambio, refiere a qué cantidad de una moneda X puede adquirirse con una moneda Y. Es decir, cuántos pesos argentinos necesito para comprar un dólar, o cuántos bolívares deberé entregar para recibir un euro, por ejemplo.

Se trata, por lo tanto, de la relación cambiaría que existe entre las monedas de dos países. La tasa de cambio puede ser real o nominal. El tipo de cambio real indica la relación que existe cuando un individuo quiere intercambiar productos o servicios entre dos naciones, mientras que la tasa de cambio nominal, es el vínculo directo entre una moneda y otra extranjera.

Ejemplos de cambio nominal

El cambio nominal se expresa en términos de la moneda nacional y para simplificar el concepto podríamos decir que se trata de la cantidad de unidades de ésta que se necesita entregar para conseguir una unidad de una moneda extranjera en particular o cuántas unidades de la moneda nacional se obtienen al entregar una cantidad de la extranjera. Este valor cambia a lo largo del tiempo; cuanto peor sea la situación económica de un país, más alto será este cambio.

Expresado en valores, si por ejemplo para obtener un euro es necesario entregar 5 pesos argentinos, el tipo de cambio nominal entre los países o regiones, en este caso Argentina ($) y la Unión Europea (€), es de 5 $/€. Para saber cuánto se obtendrá de una determinada cantidad de pesos debe multiplicarse por el tipo de cambio. Si tuviéramos por ejemplo 100 € y los vendiéramos por el cambio de 5 $/€, deberíamos realizar la siguiente operación 100 € * 5 $/€ y obtendríamos 500 $. En el caso contrario, se dividiría el monto de pesos por el tipo de cambio: 1000 $ / 5 $/€ = 1000 $ * 1 € / 5 $, lo cual nos devolvería 200 €.

Debemos también hablar sobre dos conceptos importantes:

* Apreciación real: hace referencia a la variación de los bienes de un país con respecto a los extranjeros, volviéndose más caros, cuya consecuencia es la caída del tipo de cambio real;

* Depreciación real:se presenta cuando ocurre lo contrario, los bienes de un país se vuelven más baratos en comparación con los de otro, sube el precio de los bienes de ese otro país y su consecuencia es la subida del tipo de cambio real.

Otro término relacionado con este concepto es el de tasa de cambio representativa del mercado que suele presentarse con las siglas TRM y se trata del indicador oficial de las comparativas entre la moneda regional y las extranjeras; este valor se calcula teniendo en cuenta las operaciones de venta y compra realizadas en el sector financiero internacional y que debe ser respetado dentro de las fronteras territoriales.

Instituciones que regulan la tasa de cambio

El Banco Central de cada país es la institución que se dedica a regular el sistema de la tasa de cambio. De esta forma, puede existir una tasa de cambio fija, donde el Banco Central decide el precio de la moneda y éste no pude variar (ese fue el caso de Argentina durante la época de la convertibilidad, en la cual un peso valía un dólar). Otra posibilidad es la tasa de cambio flotante o flexible, donde el precio de la moneda se libera al juego de la oferta y la demanda.

Es posible, incluso, que el Banco Central elija un tipo de cambio flotante pero que desarrolle intervenciones para mantener el valor de la divisa dentro de determinados parámetros. Si el precio de la moneda extranjera en cuestión desciende demasiado, el Banco Central comienza a vender para aumentar la oferta; en el caso contrario, el Banco Central se dedica a adquirir para evitar grandes subidas.

Por último podemos hablar del Mercado Forex, que es el nombre que recibe la institución internacional donde se realizan las operaciones de intercambio de divisas; de él participan inversores particulares e institucionales, bancos centrales de todo el mundo, y otro tipo de entidades relacionadas con el movimiento de dinero en el mundo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de tasa de cambio (https://definicion.de/tasa-de-cambio/)