Definición de tocadiscos

Se denomina tocadiscos a un aparato que permite la reproducción de discos sonoros o musicales. El dispositivo presenta un platillo que gira, sobre el cual se ubica el disco, y tiene un sistema fonocaptor que se conecta a un altavoz.

Es importante mencionar que los discos que reproduce un tocadiscos son los discos de vinilo: láminas de plástico con forma circular en las cuales se graban sonidos. Estos discos, entre los soportes para el almacenamiento de audio, sucedieron a los cilindros de fonógrafo y antecedieron a los cassettes.

Reproductor de música

Un tocadiscos permite reproducir discos de vinilo.

Grabación y reproducción del sonido

Para comprender qué es un tocadiscos, es necesario tener en cuenta varias cuestiones. A lo largo de la historia, el ser humano ha logrado registrar el sonido (las ondas sonoras) en diferentes soportes. Esto permite que la interpretación de una canción, por ejemplo, pueda grabarse en un cierto material para luego ser reproducida en el aparato adecuado.

En la actualidad, las ondas sonoras suelen representarse mediante señales eléctricas que se codifican digitalmente, con lo cual se habla de audio digital. Décadas atrás, sin embargo, las ondas sonoras se almacenaban como señales analógicas gracias a una grabación mecánica, magnética u óptica.

Los discos de vinilo, pues, son un soporte de almacenamiento del sonido. Estas placas plásticas de cloruro de polivinilo cuentan con surcos donde el sonido está codificado de manera analógica. Para escuchar ese sonido, se necesita un tocadiscos.

Música analógica

Gracias al tocadiscos, es posible escuchar la música almacenada de manera analógica en los discos.

Características del tocadiscos

Un tocadiscos está equipado con un motor eléctrico que permite girar el platillo donde se colocan los discos a velocidad constante. Además tiene un brazo fonocaptor y una cápsula fonocaptora.

El brazo se encarga de recorrer el disco y brinda soporte a la cápsula que alberga la púa o aguja. Ambos elementos posibilitan el seguimiento de los surcos del disco. En cuanto a la cápsula, se trata del transductor que convierte la energía mecánica -generada con el movimiento de la púa sobre los surcos del disco- en energía eléctrica.

Esa energía eléctrica, finalmente, es convertida otra vez en sonido gracias al altavoz o parlante. Dicho de otro modo, por el altavoz termina “saliendo” el sonido que está grabado en el disco de vinilo.

Formato de los discos

Los discos que se reproducen en un tocadiscos pueden tener distintos tamaños y estar grabados en diferentes velocidades. Los más grandes son los llamados LP (de la expresión inglesa long play) o discos de larga duración, que tienen un diámetro de 12 pulgadas (30,5 centímetros).

Los LP se encuentran grabados a 33 y 1/3 revoluciones por minuto. Su capacidad es de unos 25 minutos de audio por cara.

Los EP, por otro lado, son discos de 7 pulgadas (17,5 cm) grabados a 33 y 1/3 o 45 RPM con una capacidad de unos 12,5 minutos por cara. Finalmente, los sencillos o singles son discos de 7 pulgadas y 45 RPM que albergan 3 minutos por cada cara.

Actualmente muchos melómanos siguen utilizando tocadiscos ya que disfrutan las características de su sonido. Lo habitual, sin embargo, es que se escuche música por streaming vía Internet: el sonido no llega al oyente a través de un producto físico (como un disco de vinilo, un cassette o un disco compacto), sino mediante datos digitales que se transmiten por la Web.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de tocadiscos (https://definicion.de/tocadiscos/)

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