Definición de estéreo

Estéreo es el acortamiento de estereofonía o estereofónico. La estereofonía es la técnica que permite registrar de manera simultánea un sonido desde dos o más lugares que se encuentran a una cierta distancia; de esta forma, cuando el sonido en cuestión es reproducido, se percibe un relieve acústico.

Estereofónico, en tanto, es aquello vinculado a la estereofonía. Se puede hablar de sistema estereofónico o sonido estereofónico, por ejemplo.

Audífonos

El sonido estéreo es aquel que se registra y reproduce en dos o más canales.

Diferencias entre el sonido estéreo y el sonido mono

El sonido estéreo, como dijimos líneas arriba, ofrece una sensación espacial particular al ser grabado y reproducido en dos canales. Esto lo diferencia del sonido monoaural o mono, cuya grabación y reproducción se lleva a cabo a través de un único canal.

El sonido mono, así, resulta similar al que se escucha de un solo oído. Con el sonido estéreo, en cambio, se logra mayor naturalidad y profundidad ya que se advierten las direcciones de donde provienen las fuentes sonoras.

Es importante mencionar que, en ocasiones, el sonido estéreo se crea con dos canales monoaurales que son independientes entre sí. Sin embargo, por lo general las señales de los distintos canales están vinculadas.

Aunque el sonido estéreo resulta de mayor calidad, hay estaciones de radio que optan por la transmisión en sonido mono debido a que les permite contar con una señal de mayor fuerza. Expresado de otro modo: con una misma potencia, transmitiendo en sonido mono se consigue una cobertura de una zona más extensa que recurriendo al sonido estéreo.

Minicomponente

El término estéreo también se utiliza para aludir a un equipo de música.

Radiodifusión, TV y discos compactos

Más allá de la mencionada ventaja del sonido mono, lo usual es que las emisoras radiales y los canales de TV transmitan en estéreo. Esta tendencia comenzó a consolidarse a mediados de la década de 1950.

Los soportes más utilizados de almacenamiento de audio en las últimas décadas también incluyen sonido grabado en estéreo. No solo los discos compactos (CD) de audio, sino también productos más antiguos como los casetes e incluso los discos de vinilo. Los archivos de audio comprimidos en formato MP3, en tanto, también pueden reproducirse en estéreo.

El estéreo como equipo de música

Es importante mencionar que la noción de estéreo puede emplearse como sustantivo para aludir a un aparato que se utiliza para la reproducción de música. Por lo tanto, a un equipo musical o minicomponente se lo puede denominar estéreo, al igual que al aparato que permite escuchar la radio o música en un automóvil. Por ejemplo: “Cuando cumplí trece años mis padres me regalaron un estéreo que utilicé hasta hace poco”, “Ayer me robaron el estéreo del coche”, “Por favor, ¿podrías alcanzarme el CD que está en el estéreo?”.

Un estéreo, en este sentido, es un dispositivo que se usa para escuchar la radio o música. Actualmente suelen contar con sintonizador de radio, reproductor de CD, lector de memorias USB y, en muchos casos, receptor Bluetooth, además de amplificador y altavoces. Años atrás podían incluir tocadiscos y reproductor/grabador de casetes.

El concepto como unidad de volumen

Existe otra acepción de estéreo reconocida por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. Procedente del francés stère, a su vez derivado del griego stereós (traducible como “sólido”), estéreo es una unidad de medida que se utiliza para la leña (la madera que se emplea como combustible).

Un estéreo, en este marco, equivale a la leña que puede ser apilada en un metro cúbico. Dicho de otro modo, supone una aproximación a la cantidad de leña que puede almacenarse, transportarse o procesarse en un metro cúbico.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de estéreo (https://definicion.de/estereo/)

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