Definición de tranvía

La etimología de tranvía nos lleva al inglés tramway, que se forma con los vocablos tram (que puede traducirse como “riel plano”) y way (traducible como “vía”). Un tranvía es un ferrocarril que se desplaza por una carretera o una calle.

Características generales

El término alude al vehículo que avanza sobre raíles y cuya circulación se desarrolla en un entorno urbano. Los tranvías, como los autobuses o el metro (subterráneo), permiten trasladar pasajeros de un punto a otro de una ciudad.

Tranvía ciudad

El tranvía: una reliquia que sigue viva


Las características de desplazamiento de los tranvías pueden variar. En algunas regiones, los tranvías transitan por las calles en medio del resto de los vehículos, sin que exista una separación o distinción. En otros casos, en cambio, existen vías exclusivas para los tranvías, que andan separados de los automóviles, las motocicletas, etc.

Los tranvías en la historia

Los primeros tranvías, creados a comienzos del siglo XIX, eran tranvías de sangre: es decir, tirados por mulas o caballos. Se trataba de carruajes creados para recorrer las ciudades sobre carriles especiales, generalmente transportando mercaderías.

En 1879, en Berlín, surgió el tranvía eléctrico. Gracias a su crecimiento, en las primeras décadas del siglo XX se convirtió en el principal medio de transporte. Sin embargo, su popularidad empezó a decaer a partir del auge de los vehículos a motor de combustión interna.

En los últimos años, de todos modos, el tranvía resurgió en varias naciones europeas. Esto se debe a su menor impacto ambiental en comparación a los automóviles y los autobuses y al colapso de transito provocado por el elevado número de coches en las calles.

Rivalidad con el autobús

Alrededor del año 1935, los avances a nivel técnico en la fabricación del autobús pusieron en riesgo la continuidad del tranvía en varias ciudades. Algunas de las razones principales son su mayor agilidad y la ausencia de una infraestructura específica.

Pero quizás el factor que más daño causó a la imagen del tranvía en aquella época fue la idea de progreso que representaba el autobús. El ser humano no puede resistirse a avanzar, incluso si esto significa dejar atrás ideas mejores que las nuevas.

El tren-tram

También conocido como tren-tranvía, el tren-tram es un vehículo que deriva del tranvía. Su principal diferencia es que puede transitar por más de una ruta. Gracias a contar con un sistema más versátil, es capaz de recorrer las vías de un tren y las de un tranvía, potenciando considerablemente su trayecto.

Tranvía riel

El tren-tram y el tren ligero son más versátiles


Todos los sistema de señalización y alimentación del sistema ferroviario actual se pueden aplicar al diseño del tren-tram, de manera que cuando funciona en modo tranvía puede viajar a menos de 70 kilómetros por hora, mientras que al entrar en la red ferroviaria puede alcanzar los 100 kilómetros por hora.

El país que se encuentra a la cabeza de este vehículo híbrido es Alemania, donde aparecieron los primeros modelos ya en la década de 1980. Con el correr de los años, el tren-tram también se ha desarrollado en España, Países Bajos, Argentina, Estados Unidos, Francia y Reino Unido, entre otras partes del mundo.

El tren ligero

Se trata de otro derivado del tranvía. Se caracteriza por incluir segmentos que pueden estar segregados del tránsito de vehículos de manera total o parcial, con carriles específicos para su uso, a veces apartadas e incluso a través de túneles que cruzan la ciudad.

Uno de los más prominentes es el Stadtbahn, también desarrollado en Alemania, el cual representa un híbrido entre el tranvía y el metro. Se mueve por vías subterráneas y superficiales, y tiene algunos tramos callejeros y otros exclusivos. Dos ejemplos de este tipo de tren ligero son el Stuttgart y el Metro de Fráncfort del Meno.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de tranvía (https://definicion.de/tranvia/)

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