Definición de velero

Velero es un término que alude a la embarcación que es propulsada por la acción del viento sobre sus velas. Cabe recordar que las velas son paños de distintos tamaños y formas que se amarran al mástil y que forman parte de un sistema conocido como aparejo, el cual permite aprovechar el impulso que aporta el aire.

Velero

En el ámbito de la náutica, el término aparejo se refiere al grupo formado por palos, jarcias, velas y vergas, todos los elementos que permiten a una embarcación moverse gracias al impulso del viento, cuya fuerza se imprime directamente en las velas, las cuales la trasmiten a los otros tres componentes y así tiene lugar el empuje del casco.

Veamos a continuación una breve descripción de cada uno de los elementos mencionados en el párrafo anterior, presentes en el aparejo de un velero:

* palos: también se conocen con el nombre de mástiles, y se ubican verticalmente en el cuerpo de la embarcación para soportar el peso de gran parte del aparejo;

* jarcias: se trata de las cuerdas y los cabos que se utilizan para sujetar o estabilizar los demás elementos del aparejo. Las firmes están siempre tensas y le dan estabilidad lateral a los palos, mientras que las móviles pueden ajustarse en medio de una maniobra;

* velas: es la parte del aparejo más conocida a nivel popular, y la única que se relaciona con el velero desde un punto de vista lingüístico. Son cuerpos flexibles de loneta o lona de variados tamaños, según las características del barco;

* vergas: son palos que se traban en los mástiles de forma transversal para soportar las velas cuadradas, para lo cual las sujeta por arriba o por abajo.

Por ejemplo: “Mi sueño es tener un velero para navegar por el lago”, “Un velero indio se impuso en la última regata que se disputó en este río”, “Ayer pasamos toda la tarde a bordo del velero, divirtiéndonos”.

Se cree que los primeros veleros fueron desarrollados por los egipcios hace unos 5000 años. Surgieron como medio de transporte para avanzar por distintos cursos de agua, aunque con el tiempo también comenzaron a emplearse con fines deportivos, recreativos y militares.

Más allá de que los veleros se valen de la fuerza del viento para desplazarse, su aparejo les permite navegar incluso con viento en contra. El aparejo también permite controlar la embarcación con precisión más allá de la dirección del viento.

VeleroUn velero planeador, por otra parte, es una aeronave que no tiene motor y logra volar gracias a la aerodinámica. También se conoce simplemente como planeador y fue diseñado en el año 1877 por Otto Lilienthal; una década y media más tarde, ejecutó su primer vuelo.

El velero planeador cuenta con alas de gran tamaño y, del mismo modo que alas delta y parapentes, se sustenta y traslada exclusivamente gracias a la acción del viento. También como los otros dos, se usa para practicar vuelo libre, ya que no posee un motor, y para el deporte conocido como volovelismo o vuelo a vela.

Una de sus características más destacadas es que pierde muy poca altura en comparación con la distancia que es capaz de recorrer en cada vuelo (esto se denomina relación de planeo). En otras palabras, el velero planeador es el vehículo más eficiente para volar.

El concepto de velero también se emplea para nombrar al sujeto que se dedica a la fabricación y comercialización de velas, de acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE). Es importante mencionar que una vela puede ser un elemento que tiene una mecha cubierta por parafina, cera u otro combustible sólido; en este caso, las velas se utilizan para iluminar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de velero (https://definicion.de/velero/)