Definición de vitral

El término francés vitrail llegó al castellano como vitral. Se trata de un sustantivo que alude a una vidriera que exhibe diferentes colores. Cabe recordar que el concepto de vidriera puede referirse a la estructura que, con vidrios, permite el cierre de una ventana, una puerta u otra abertura.

Vitral

También conocidos como vidrieras policromadas, los vitrales se fabrican con piezas de vidrio de distintas tonalidades. Por lo general estos vidrios son coloreados con esmaltes y luego ensamblados entre sí a través de varas.

El origen de los vitrales es muy antiguo: en los tiempos del Imperio Romano, ya se empleaban en los edificios religiosos. A partir del siglo XIII, con el apogeo de la arquitectura gótica, el uso de vitrales se masificó para la representación de escenas históricas o pertenecientes al terreno de la religión.

Con los años, las características de los vitrales fueron variando. Hay vitrales que encierran las imágenes en ojivas o templetes, por ejemplo, rodeadas por mosaicos de tipo geométrico. Incluso en el siglo XX, artistas de renombre como Henri Matisse y Marc Chagall siguieron creando diseños para vitrales, haciendo que la técnica recuperase su vigencia.

La Catedral de Colonia, en Alemania, es uno de los edificios que actualmente exhiben vitrales muy conocidos. Este templo, que forma parte del Patrimonio Mundial de la Humanidad, empezó a construirse en 1248. En España, la Catedral de León también se destaca por sus vitrales. De hecho, su colección es una de las más importantes del mundo en lo que refiere a vitrales medievales.

Vitral casero, paso a paso

VitralAunque en nuestras casas no podamos crear vitrales de las dimensiones y la complejidad de los más famosos a nivel mundial, nadie nos impide elaborar preciosos diseños usando prácticamente los mismos materiales. Cabe señalar que se trata de un proceso un tanto riesgoso, por lo cual no es recomendable realizarlo cerca de niños pequeños o animales de compañía.

El primer paso es la elección del diseño. Si nunca antes hemos fabricado un vitral, entonces lo recomendable es buscar uno sencillo, de manera que podamos completarlo y aprendamos los rudimentos de la técnica antes de pasar a uno más complejo. Uno de los puntos a tener en cuenta es evitar los motivos con bordes puntiagudos, por lo cual se aconsejan figuras redondeadas.

Dentro de esta etapa inicial también debemos pensar en la cantidad de piezas necesarias para formar el diseño. Para los principiantes, lo mejor es encontrar el equilibrio entre un vitral atractivo pero sencillo, con el menor número de piezas posible. Una vez escogido, debemos plasmarlo en una hoja de papel, ya sea dibujándolo a mano o imprimiéndolo, procurando que los contornos sean gruesos y bien definidos.

Llega el momento de comprar el tipo de vidrio más adecuado a nuestro proyecto. Uno de los más recomendados para los principiantes es el laminado, el cual se ofrece en sus clases: opalescente y catedral. Algunos de los aspectos a tener en cuenta son el grado de transparencia, la textura y, por supuesto, el precio.

Con respecto a las herramientas, necesitaremos: un cortador de vidrio, un alicate, una lámina de cobre, un soldador, esmeril y un bolígrafo o marcador.

Finalmente comienza el trabajo, propiamente dicho. Una a una, debemos colocar las láminas de vidrio sobre el diseño, para copiar las formas de las piezas utilizando el bolígrafo o el marcador. Con el cortador de vidrio, procedemos a marcar el contorno de cada pieza, y luego nos ayudamos con el alicate para separarlas. Los bordes filosos debemos esmerilarlos para dejarlos bien lisos y suaves.

Una vez que tenemos todas las piezas recortadas y pulidas, debemos cubrir sus bordes con láminas de cobre, ya que serán éstas las que soldaremos para obtener el diseño final. Como último paso opcional, es posible enmarcar el vitral, algo muy útil para la presentación de ciertos motivos difíciles de sostener.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de vitral (https://definicion.de/vitral/)

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