Definición de alcornoque

Es interesante comenzar exponiendo que el término alcornoque se considera muy rico, en tanto en cuanto es fruto de la contribución realizada tanto por romanos como por árabes e hispanos. Y es que se considera que es el resultado de la suma de varios componentes de las lenguas de esos:
-La partícula “al” deriva del árabe y se utiliza para indicar “el” o “la”.
-El sustantivo “quercurs” procede del latín y puede traducirse como “encina”.
-El sufijo “-oque” deriva de “-occus”. Este parece ser que es un sufijo de origen hispánico.

Alcornoque

Se denomina alcornoque a una clase de árbol que pertenece al grupo familiar de las fagáceas. De nombre científico Quercus suber, el alcornoque es originario del continente europeo y del norte africano, aunque su cultivo se ha extendido a otras regiones.

El alcornoque, que tiene una copa de gran extensión, puede alcanzar una altura de unos diez metros. Sus frutos son bellotas, mientras que dispone de flores que no pueden verse con facilidad. Su principal característica, de todos modos, es su madera de gran dureza y su corteza que está compuesta por corcho.

Este corcho que se recolecta de la corteza constituye el valor más importante para la explotación de los alcornoques. Cuando se extrae la corteza, lo habitual es que dicho árbol sea dejado de lado por unos años hasta que se vuelva a realizar la extracción. Esto permite no agotar la producción y obtener corcho de buena calidad (la corteza requiere de algunos años para recuperarse).

El corcho tiene múltiples usos. El más habitual se vincula al sellado de las botellas: con el corcho del alcornoque se fabrican tapones para champagne, vino y otros productos. El corcho también se utiliza en tareas de embalaje, para revestimiento o como material aislante.

Más allá del corcho, el alcornoque también se aprovecha por su madera (que permite producir carbón de tipo vegetal) y por sus bellotas (destinadas a la alimentación de animales).

Otros datos interesantes que merece la pena conocer sobre el alcornoque son los siguientes:
-Existe una formación de alcornoques de grandes dimensiones que es un referente en España y en Europa. Nos estamos refiriendo a la que se conoce como Las Pajareras y que pertenece al Parque Nacional de Doñana.
-También hay que subrayar que en España, concretamente en la costa del sur del país, se encuentra el famoso Parque de los Alcornocales. Es un parque natural que está considerado como uno de los más grandes de la nación, pertenece en su mayoría a Cádiz y otra zona a Málaga. Exactamente cuenta con el mayor bosque de alcornoques de España y se halla en perfecto estado de conservación. Además cuenta con enclaves como el Pico de El Aljibe y la Cueva del Tajo de las Figuras.
-Al igual que muchas plantas, flores y árboles, el alcornoque tiene su simbología. En concreto, se asocia a valores como proteger y mantener.

Cabe destacar que también se califica como alcornoque al individuo que es bruto o iletrado. Por ejemplo: “¡Eres un alcornoque! ¿No sabes que el agua y el aceite no pueden mezclarse?”, “El alcornoque de Germán quiso arreglar el televisor y provocó un cortocircuito”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de alcornoque (http://definicion.de/alcornoque/)