Definición de alcornoque

Se denomina alcornoque a una clase de árbol que pertenece al grupo familiar de las fagáceas. De nombre científico Quercus suber, el alcornoque es originario del continente europeo y del norte africano, aunque su cultivo se ha extendido a otras regiones.

Alcornoque

El alcornoque, que tiene una copa de gran extensión, puede alcanzar una altura de unos diez metros. Sus frutos son bellotas, mientras que dispone de flores que no pueden verse con facilidad. Su principal característica, de todos modos, es su madera de gran dureza y su corteza que está compuesta por corcho.

Este corcho que se recolecta de la corteza constituye el valor más importante para la explotación de los alcornoques. Cuando se extrae la corteza, lo habitual es que dicho árbol sea dejado de lado por unos años hasta que se vuelva a realizar la extracción. Esto permite no agotar la producción y obtener corcho de buena calidad (la corteza requiere de algunos años para recuperarse).

El corcho tiene múltiples usos. El más habitual se vincula al sellado de las botellas: con el corcho del alcornoque se fabrican tapones para champagne, vino y otros productos. El corcho también se utiliza en tareas de embalaje, para revestimiento o como material aislante.

Más allá del corcho, el alcornoque también se aprovecha por su madera (que permite producir carbón de tipo vegetal) y por sus bellotas (destinadas a la alimentación de animales).

Cabe destacar que también se califica como alcornoque al individuo que es bruto o iletrado. Por ejemplo: “¡Eres un alcornoque! ¿No sabes que el agua y el aceite no pueden mezclarse?”, “El alcornoque de Germán quiso arreglar el televisor y provocó un cortocircuito”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de alcornoque (http://definicion.de/alcornoque/)