Definición de amperímetro

Un amperímetro es un dispositivo que permite realizar la medición de los amperios que tiene la corriente eléctrica. Para comprender con precisión el significado del concepto debemos, por lo tanto, saber qué son los amperios y qué es la corriente eléctrica.

Amperímetro

La corriente eléctrica se produce por el movimiento de cargas eléctricas en un material. Se trata de una magnitud que refleja la electricidad que, en una unidad de tiempo, fluye por el material conductor. El amperio, en este marco, es la unidad que permite cuantificar la intensidad de la corriente.

Retomando la noción de amperímetro, este instrumento mide la intensidad de la corriente que circula en un circuito eléctrico. Al conectar el amperímetro al circuito eléctrico, es posible descubrir la cantidad de amperios (es decir, la intensidad) de la corriente en circulación.

La medición consiste en hacer que la corriente eléctrica circule a través del aparato. La resistencia interna del amperímetro es muy pequeña para que no se produzca una caída de tensión a la hora de la medición. Si se desea medir la corriente sin la apertura del circuito, es necesario emplear una clase particular de amperímetro conocida como pinza amperométrica (definida más abajo), que mide la intensidad de manera indirecta mediante el campo magnético que genera la corriente en cuestión.

Existen varios tipos de amperímetros, que a grandes rasgos podemos dividir en tres grupos: los analógicos, los digitales y las pinzas amperométricas.

Amperímetros analógicos

La descripción provista en los párrafos anteriores no es otra cosa que el fundamento de los amperímetros más antiguos, los cuales eran analógicos. Como ocurre en muchos otros ámbitos, aunque esta tecnología haya sido diseñada hace mucho tiempo, sigue siendo utilizada en la actualidad.

Los amperímetros analógicos presentan el resultado de la medición con ayuda de una aguja que se posiciona en el punto correspondiente entre el mínimo y el máximo disponibles en el panel de indicación. En este grupo de dispositivos encontramos dos subgrupos: los amperímetros electromecánicos y los térmicos.

A grandes rasgos, podemos decir que los amperímetros electromecánicos se apoyan en la interacción mecánica que tiene lugar entre conductores electrificados, entre un campo magnético y una corriente, o bien entre dos corrientes. Su diseño es relativamente sencillo: cuentan con dos órganos, uno móvil y uno fijo, y una aguja para indicar el valor resultante.

Este tipo de amperímetro es sin lugar a dudas bastante voluminoso y eso acarrea un mayor desgaste de sus piezas, así como una mayor probabilidad de error en la medición. Por otro lado, supera en rapidez a otros modelos y resulta útil para lecturas en posiciones fijas. En este grupo entran los amperímetros magnetoeléctricos, los electromagnéticos, los electrodinámicos y los ferromagnéticos.

Con respecto a los amperímetros térmicos, aprovechan la dilatación de los conductores cuando se someten a altas temperaturas, la cual es proporcional al calor y, según la ley de Joule, éste también lo es al cuadrado de la corriente sin importar su sentido o su naturaleza, razón por la cual estos dispositivos son útiles tanto para la lectura de corriente continua como alterna.

Amperímetros digitales

Gracias a los avances de la tecnología nació este tipo de amperímetro, más versátil y práctico de usar que los analógicos. Entre sus ventajas fundamentales se encuentra un menor desgaste (ante la ausencia de piezas móviles) y una importante reducción de las probabilidades de error. En lugar de un panel con una aguja, cuentan con una pantalla en la cual se pueden visualizar los resultados de la lectura.

Pinzas amperométricas

Esta clase de amperímetro también se conoce como tenaza o gancho, y es de gran utilidad ya que permite una medición instantánea de la intensidad sin necesidad de interrumpir o abrir el circuito. Dado que no tiene arrollamientos eléctricos, no existe riesgo de que se prenda fuego.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de amperímetro (http://definicion.de/amperimetro/)