Definición de conductividad térmica

La conductividad es una propiedad que disponen los elementos que son conductivos. Así se llama a aquellos materiales que cuentan con la capacidad de transmitir la electricidad o el calor.

Conductividad térmica

Cuando un material permite que pase la electricidad a través de sí mismo se dice que tienen conductividad eléctrica. En cambio, si permite el paso del calor se habla de conductividad térmica.

Puede indicarse, por lo tanto, que la conductividad térmica es la propiedad de aquellos elementos que posibilitan la transmisión de calor. Esta propiedad física implica que, cuando una materia dispone de conductividad térmica, el calor pasa del cuerpo de mayor temperatura a otro de menor temperatura que se encuentra en contacto con él.

Esta transmisión de calor supone un intercambio de energía interna (que combina la energía potencial y la energía cinética) de los electrones, los átomos y las moléculas. A mayor conductividad térmica, mejor conducción del calor. La propiedad inversa es la resistividad térmica, que señala que, a menor conductividad térmica, más aislamiento del calor (más resistividad).

Los metales son buenos conductores térmicos: por eso se utilizan en aquellos procedimientos industriales donde se pretende maximizar la transmisión de calor. Otros materiales, como la fibra de vidrio, tienen una conductividad térmica tan reducida que se emplean como aislantes.

La capacidad de conducción del calor se señala a través de una magnitud conocida como coeficiente de conductividad térmica. Este coeficiente, en el Sistema Internacional de Unidades, se expresa en vatios / (metro x kelvin). También puede expresarse en BTU / (hora x pie x Fahrenheit) en el sistema anglosajón y en kilocalorías / (hora x metro x kelvin) en el sistema técnico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de conductividad térmica (http://definicion.de/conductividad-termica/)