Definición de corriente alterna

Para comprender qué es la corriente alterna, debemos entender primero ciertas nociones básicas vinculadas a la electricidad.

Corriente alterna

Partículas subatómicas como los protones y los electrones disponen de carga eléctrica, una propiedad física que se manifiesta por las fuerzas de repulsión y atracción que existen entre ellas. El flujo de las cargas eléctricas a través de un conductor se denomina corriente eléctrica.

Si el flujo de la corriente eléctrica varía de sentido cada cierto tiempo, se habla de corriente alterna. En cambio, cuando el sentido se mantiene constante pese al paso del tiempo, se trata de corriente continua.

Conocida también como CA por sus siglas o como AC por la expresión inglesa alternating current, la corriente alterna suele oscilar de manera senoidal, una particularidad que permite ganar eficiencia en la transmisión de la energía. De todas maneras también existen otras oscilaciones: cuadrada, triangular, etc.

La distribución de electricidades a las casas y a las industrias suelen realizarse con corriente alterna. Esto se debe a que su transformación resulta más simple respecto a la corriente continua. Con un dispositivo conocido como transformador, se puede aumentar la tensión de la corriente alterna de manera eficiente y sencilla.

Un transformador, en este marco, puede incrementar la tensión y generar alta tensión mientras la intensidad de la corriente disminuye. Así la energía se puede distribuir a través de grandes distancias con una intensidad baja de corriente y, de este modo, con bajas pérdidas. Cuando se llega al lugar de consumo, el voltaje se puede reducir nuevamente para un uso seguro de la electricidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de corriente alterna (http://definicion.de/corriente-alterna/)