Definición de relevador

Un relevador, también conocido en algunos países como relé o relay, es un interruptor cuyo control corre por cuenta de un circuito eléctrico. Desarrollado en la primera mitad del siglo XIX por el físico norteamericano Joseph Henry, a través de una bobina y un electroimán incide sobre diversos contactos para la apertura o el cierre de otros circuitos, que funcionan de manera independiente.

Relevador

Lo que hace la bobina es crear un campo magnético que lleva los contactos a establecer una conexión. El electroimán, por su parte, permite el cierre de los contactos. De esta forma, el relevador actúa como un interruptor que puede fomentar el paso de la corriente eléctrica o su interrupción.

Los relevadores, en definitiva, permiten desarrollar una conmutación a distancia, controlando altas tensiones con un bajo voltaje en retorno. También sirven para interrumpir la alimentación de corriente alterna. Los automóviles y las centrales telefónicas, por ejemplo, cuentan con relevadores.

En palabras más sencillas, el relevador permite controlar una gran cantidad de electricidad operando con una cantidad muy pequeña. Se trata de instrumentos que brindan una mayor seguridad en distintos dispositivos que funcionan con el uso de energía eléctrica, ya que sus contactos permiten abrir o cerrar circuitos eléctricos (es decir, generar o interrumpir la conexión).

De acuerdo a lo que demora la desactivación y activación, la intensidad que toleran y la cantidad de contactos, es posible clasificar los relevadores de diferentes formas, como se puede apreciar a continuación.

Relevador electromecánico

RelevadorEste, a su vez, se divide en varios tipos:

* de tipo armadura: es el más antiguo, pero esto no quita que sea también el más usado en un gran número de aplicaciones. Consiste de un electroimán que, cuando lo excitan, genera la basculación de una armadura, a través del cierre o de la apertura de los contactos según sea normalmente cerrado (N.C.) o normalmente abierto (N.A.);

* de núcleo móvil: donde el anterior cuenta con una armadura, éste tiene un émbolo. Dado que posee una fuerza de atracción mayor, se vuelve necesario el uso de un dispositivo físico conocido como solenoide para cerrar los contactos. El solenoide puede generar un campo magnético extremadamente intenso y de gran uniformidad en su interior, y con escasa intensidad en su exterior;

* de lengüeta: también se conoce como reed, y consta de una ampolla de vidrio que tiene dentro de sí una serie de contactos dispuestos encima de láminas metálicas delgadas.

Relevador de estado sólido

Se trata de un circuito híbrido que suele estar formado por un dispositivo tal como el triac, que sirve para interrumpir la potencia, un circuito de disparo, que se encarga de la detección del paso de la corriente de línea por cero, y un optoacoplador, para el aislamiento de la entrada.

El origen de su nombre se halla en que se asemeja a uno electromecánico y sus aplicaciones más comunes involucran el uso constante de contactos que desgastarían demasiado un relevador convencional, y la conmutación de amperajes elevados que podrían destruir los contactos de un relevador electromecánico en muy poco tiempo.

Relevador de corriente alterna

Al excitar la bobina de un relevador con corriente alterna, también se vuelve alterno el flujo magnético y esto produce una fuerza sobre los contactos de tipo pulsante y de doble frecuencia. En algunas partes del mundo, como ser Latinoamérica y ciertos países europeos, los contactos de un relevador conectado a una red oscilan a 2 x 50 Hz, mientras que en Norte América lo hacen a 2 x 60 Hz (algo que se utiliza como base de zumbadores y timbres); un relevador de corriente alterna tiene la misión de modificar la resonancia para evitar dicha oscilación.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de relevador (https://definicion.de/relevador/)