Definición de cuarentena

La noción de cuarentena tiene varios usos. Por lo general, el término se emplea para nombrar a un periodo de cuarenta días (aunque, en ocasiones, también puede tratarse de un compendio temporal de cuarenta meses o de cuarenta años).

Cuarentena

En concreto, se considera que cuarentena es un término que empezó a utilizarse de manera contundente en el siglo XIV a raíz del avance de la peste negra. Así, en ese momento quienes se habían visto infectados por la misma y habían conseguido sobrevivir se establecía que deberían pasar cuarenta días aislados antes de poder volver a relacionarse con el resto de ciudadanos.

Otra posibilidad es que cuarentena refiera a las cuarenta porciones de igual tamaño en que puede dividirse algo; a una cosa formada por cuarenta componentes o elementos; o a cualquier otro fenómeno vinculado al número cuarenta.

El uso más habitual de cuarentena, de todos modos, está asociado al aislamiento o encierro al que se confina a un ser humano o a un animal por cuestiones sanitarias. Se espera que, al estar aislado, el ser vivo en cuestión no contagie a otros y, de este modo, no se expanda una enfermedad infecciosa. Lo que hay que tener en cuenta es que, pese a la denominación, dicho aislamiento puede durar más o menos de cuarenta días.

A lo largo de la historia, se ha decretado la cuarentena a diversas cantidades de personas ante ciertas epidemias. La cuarentena, por ejemplo, se puso en práctica ante el avance de la peste negra y de la lepra.

A nivel coloquial, la palabra cuarentena es un término muy utilizado entre las embarazadas. Y es que con él se viene a definir a los cuarenta días que toda mujer, después de haber dado a luz, debe tener para recuperarse física y mentalmente tras el enorme esfuerzo que ha realizado para traer al mundo a su bebé.

Entre los consejos más habituales que los profesionales médicos dan a las féminas que estén en ese periodo se encuentran los siguientes:
• Deben cuidar diariamente los puntos y suturas que hayan recibido durante el parto.
• Lo aconsejable es que hasta que no pasen esos cuarenta días no tengan relaciones sexuales, para que su cuerpo se recupere plenamente.
• Es importante que tomen hierro, ya sea a través de ciertos alimentos o mediante los medicamentos que el doctor establece. Y es que durante el parto han realizado un gran esfuerzo y han perdido sangre por lo que sus niveles de aquel están muy bajos.
• También es recomendable que tomen vitamina B, para que los tejidos se puedan recuperar mucho mejor y más rápidamente.
• Hay que prestar atención a lo que se conoce como depresión postparto, que debe ser tratada por el profesional pertinente.

En la informática, la cuarentena se asocia a una acción que desarrollan los programas antivirus para impedir que los archivos de una computadora se contagien de aquel fichero que está infectado con un virus. De este modo, el archivo en cuestión es puesto en cuarentena y aislado de los demás.

“Cuarentena”, por último, es el título en América Latina de la película estadounidense “Quarantine”. Se trata de una reversión de un filme español (“Rec”) que muestra cómo una extraña infección afecta a los habitantes de un edificio, quienes encerrados en el inmueble y situados en cuarentena.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cuarentena (http://definicion.de/cuarentena/)

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